Permeability of Roads to Movement of Scrubland Lizards and Small Mammals

Authors


email: cbrehme@usgs.gov

Abstract

A primary objective of road ecology is to understand and predict how roads affect connectivity of wildlife populations. Road avoidance behavior can fragment populations, whereas lack of road avoidance can result in high mortality due to wildlife-vehicle collisions. Many small animal species focus their activities to particular microhabitats within their larger habitat. We sought to assess how different types of roads affect the movement of small vertebrates and to explore whether responses to roads may be predictable on the basis of animal life history or microhabitat preferences preferences. We tracked the movements of fluorescently marked animals at 24 sites distributed among 3 road types: low-use dirt, low-use secondary paved, and rural 2-lane highway. Most data we collected were on the San Diego pocket mouse (Chaetodipus fallax), cactus mouse (Peromyscus eremicus), western fence lizard (Sceloporus occidentalis), orange-throated whiptail (Aspidoscelis hyperythra), Dulzura kangaroo rat (Dipodomys simulans) (dirt, secondary paved), and deer mouse (Peromyscus maniculatus) (highway only). San Diego pocket mice and cactus mice moved onto dirt roads but not onto a low-use paved road of similar width or onto the highway, indicating they avoid paved road substrate. Both lizard species moved onto the dirt and secondary paved roads but avoided the rural 2-lane rural highway, indicating they may avoid noise, vibration, or visual disturbance from a steady flow of traffic. Kangaroo rats did not avoid the dirt or secondary paved roads. Overall, dirt and secondary roads were more permeable to species that prefer to forage or bask in open areas of their habitat, rather than under the cover of rocks or shrubs. However, all study species avoided the rural 2-lane highway. Our results suggest that microhabitat use preferences and road substrate help predict species responses to low-use roads, but roads with heavy traffic may deter movement of a much wider range of small animal species.

Resumen

Un objetivo principal de la ecología de caminos es entender y predecir como afectan los caminos la conectividad de las poblaciones silvestres. El comportamiento de evitación de caminos puede fragmentar poblaciones, mientras que la falta de evitación puede resultar en alta mortandad debido a colisiones. Muchas especies animales pequeñas enfocan sus actividades a microhábitats particulares dentro de su hábitat mayor. Buscamos estudiar como los diferentes tipos de caminos afectan el movimiento de pequeños vertebrados y conocer si ciertas respuestas hacia los caminos pueden ser predecibles basándose en la historia de vida del animal o el microhábitat. Rastreamos los movimientos de animales marcados con fluorescencia en 24 sitios distribuidos entre 3 tipos de caminos: tierra de bajo uso, camino secundario pavimentado de bajo uso, y carretera rural de 2 carriles. La mayoría de los datos que colectamos fueron sobre Chaetodipus fallax, Peromyscus eremicus, Sceloporus occidentalis, Aspidoscelis hyperythra, Dipodomys simulans (tierra, pavimentación secundaria), y P. maniculatus (solamente en carretera). C. fallax y P. eremicus se movían hacia los caminos de tierra pero no hacia una carretera de baja pavimentación de anchura similar o hacia la carretera, indicando que evitan los caminos con sustrato pavimentado. S. occidentalis y A. hyperythra se movían hacia la tierra y los caminos secundarios pavimentados pero evitaban la carretera rural de 2 carriles, indicando que pueden evitar el ruido, las vibraciones o el disturbio visual de un constante flujo de tráfico. D. simulans no evitaba el camino de tierra ni los caminos secundarios con pavimento. En general, el camino de tierra y los caminos secundarios fueron más permeables para las especies que prefieren forrajear o tomar el sol en áreas abiertas de su hábitat en lugar de bajo rocas o arbustos. D. simulans no evitó el camino de tierra ni los caminos secundarios pavimentados. Sin embargo todas las especies estudiadas evitaron la carretera de 2 carriles. Nuestros resultados sugieren que las preferencias de uso de microhábitat y sustrato de caminos ayudan a predecir las respuestas de las especies hacia caminos de bajo uso, pero los caminos con tráfico pesado pueden disuadir el movimiento de un rango mucho mayor de especies animales pequeñas.

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