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Costs and Benefits of the Presence of Leopards to the Sport-Hunting Industry and Local Communities in Niassa National Reserve, Mozambique

Authors


Abstract

Sport hunting is often proposed as a tool to support the conservation of large carnivores. However, it is challenging to provide tangible economic benefits from this activity as an incentive for local people to conserve carnivores. We assessed economic gains from sport hunting and poaching of leopards (Panthera pardus), costs of leopard depredation of livestock, and attitudes of people toward leopards in Niassa National Reserve, Mozambique. We sent questionnaires to hunting concessionaires (n = 8) to investigate the economic value of and the relative importance of leopards relative to other key trophy-hunted species. We asked villagers (n = 158) the number of and prices for leopards poached in the reserve and the number of goats depredated by leopard. Leopards were the mainstay of the hunting industry; a single animal was worth approximately U.S.$24,000. Most safari revenues are retained at national and international levels, but poached leopard are illegally traded locally for small amounts ($83). Leopards depredated 11 goats over 2 years in 2 of 4 surveyed villages resulting in losses of $440 to 6 households. People in these households had negative attitudes toward leopards. Although leopard sport hunting generates larger gross revenues than poaching, illegal hunting provides higher economic benefits for households involved in the activity. Sport-hunting revenues did not compensate for the economic losses of livestock at the household level. On the basis of our results, we propose that poaching be reduced by increasing the costs of apprehension and that the economic benefits from leopard sport hunting be used to improve community livelihoods and provide incentives not to poach.

Costos y Beneficios de la Presencia de Leopardos para la Industria de la Caza Deportiva y las Comunidades Locales en Niassa, Reserva Nacional, Mozambique

Resumen

La caza deportiva se propone frecuentemente como una herramienta para apoyar a la conservación de grandes carnívoros pero es un reto proporcionar beneficios económicos tangibles a partir de esta actividad como un incentivo para que la población local conserve a los animales. Estudiamos las ganancias económicas de la caza deportiva y la caza furtiva de leopardos (Panthera pardus), los costos de la depredación de ganado por leopardos y la actitud de las personas hacia los leopardos en la Reserva Nacional Niassa, Mozambique. Enviamos cuestionarios a concesionarias de caza (n = 8) para investigar el valor económico y la importancia relativa de los leopardos con respecto a otras especies-trofeo de importancia. Preguntamos a los aldeanos (n = 158) el número de leopardos y el precio de especímenes capturados mediante caza furtiva en la reserva y el número de cabras depredadas por leopardos. Los leopardos fueron el pilar de la industria de la caza ya que un solo animal valía aproximadamente U.S.$24,000. La mayoría de las ganancias de los safaris se retienen en niveles nacionales e internacionales pero los leopardos capturados por medio de la caza furtiva son intercambiados localmente y de manera ilegal por cantidades pequeñas ($83). Los leopardos depredaron 11 cabras, a lo largo de 2 años, en 2 de las 4 aldeas encuestadas y esto resultó en pérdidas de $440 en 6 casas. Las personas en estas casas tenían actitudes negativas hacia los leopardos. Aunque la caza deportiva de leopardos genera ganancias brutas mayores a las de la caza furtiva, la caza ilegal proporciona beneficios económicos mayores para las familias involucradas en la actividad. Las ganancias de la caza deportiva no compensaron las pérdidas económicas a nivel de familias. Con base en nuestros resultados, proponemos que la caza furtiva sea reducida incrementando los costos de captura y que los beneficios económicos de la caza deportiva de leopardos se usen para mejorar las viviendas comunitarias y proporcionar incentivos para evitar la caza furtiva.

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