Practical Recommendations to Help Students Bridge the Research–Implementation Gap and Promote Conservation

Authors


Abstract

Seasoned conservation researchers often struggle to bridge the research–implementation gap and promote the translation of their work into meaningful conservation actions. Graduate students face the same problems and must contend with obstacles such as limited opportunities for relevant interdisciplinary training and a lack of institutional support for application of research results. However, students also have a crucial set of opportunities (e.g., access to academic resources outside their degree programs and opportunities to design research projects promoting collaboration with stakeholders) at their disposal to address these problems. On the basis of results of breakout discussions at a symposium on the human dimensions of the ocean, a review of the literature, and our own experiences, we devised recommendations on how graduate students can create resources within their academic institutions, institutionalize resources, and engage with stakeholders to promote real-world conservation outcomes. Within their academic institutions, graduate students should foster links to practitioners and promote knowledge and skill sharing among students. To institutionalize resources, students should cultivate student leaders and faculty sponsors, systematically document their program activities, and engage in strategic planning to promote the sustainability of their efforts. While conducting research, students should create connections to and engage actively with stakeholders in their relevant study areas and disseminate research results both to stakeholders and the broader public. Our recommendations can serve as a template for graduate students wishing to bridge the research–implementation gap, both during their current studies and in their future careers as conservation researchers and practitioners.

Recomendaciones Prácticas para Ayudar a Estudiantes a Vencer la Brecha entre Investigación e Implementación y Promover la Conservación

Resumen

Investigadores de la conservación con experiencia a menudo batallan para vencer la brecha de investigación-implementación y promover la traducción de su trabajo a acciones de conservación significativas. Los estudiantes de licenciatura enfrentan el mismo problema y deben luchar con obstáculos como las oportunidades limitadas para entrenamiento interdisciplinario relevante y la falta de apoyo institucional para la aplicación de los resultados de la investigación. Sin embargo los estudiantes también tienen un conjunto crucial de oportunidades (e. g., acceso a recursos académicos fuera de sus planes de estudio y oportunidades para diseñar proyectos que promuevan la colaboración con las partes interesadas) a su disposición para resolver estos problemas. Con base en los resultados de discusiones novedosas en un simposio sobre las dimensiones humanas del océano, en una revisión de la literatura y en nuestras propias experiencias, diseñamos recomendaciones sobre como los estudiantes de licenciatura pueden crear recursos dentro de sus instituciones académicas, institucionalizar los recursos y vincularse con las partes interesadas para promover resultados de conservación reales. Dentro de sus instituciones académicas los estudiantes de licenciatura deben fomentar enlaces con profesionales y promover el conocimiento y la compartición de habilidades entre estudiantes. Para institucionalizar los recursos los estudiantes deben cultivar líderes estudiantiles y docentes patrocinadores, documentar sistemáticamente sus actividades del programa y participar en planeación estratégica para promover la sustentabilidad de sus esfuerzos. Mientras llevan a cabo investigaciones los estudiantes deberían crear vínculos y participar activamente con las partes interesadas en las áreas relevantes de estudio y diseminar los resultados de la investigación tanto a las partes interesadas como al público en general. Nuestras recomendaciones pueden servir como plantilla para estudiantes de licenciatura que deseen vencer la brecha investigación-implementación, tanto durante sus estudios actuales como en sus futuras carreras como profesionales e investigadores de la conservación.

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