Lichen Conservation in Heavily Managed Boreal Forests

Authors


Abstract

Lichens are an important component of the boreal forest, where they are long lived, tend to accumulate in older stands, and are a major food source for the threatened woodland caribou (Rangifer tarandus caribou). To be fully sustainable, silvicultural practices in the boreal forest must include the conservation of ecological integrity. Dominant forest management practices, however, have short-term negative effects on lichen diversity, particularly the application of herbicides. To better understand the long-term effects of forest management, we examined lichen regeneration in 35 mixed black spruce (Picea mariana) and jack pine (Pinus banksiana) forest stands across northern Ontario to determine recovery following logging and postharvest silvicultural practices. Our forest stands were 25–40 years old and had undergone 3 common sivilcultural treatments that included harvested and planted; harvested, planted, and treated with N-[phosphonomethyl] glycine (glyphosate); and harvested, planted, and treated with 2,4-dichlorophenoxyacetic acid (2,4-D). Forest stands with herbicide treatments had lower lichen biomass and higher beta and gamma diversity than planted stands that were not treated chemically or control stands. In northwestern Ontario, planted stands that were not treated chemically had significantly greater (p < 0.05) alpha diversity than stands treated with herbicides or control stands. Our results show that common silvicultural practices do not emulate natural disturbances caused by wildfires in the boreal forest for the lichen community. We suggest a reduction in the amount of chemical application be considered in areas where lichen biomass is likely to be high and where the recovery of woodland caribou is an objective.

Conservación de Líquenes en Bosques Boreales Manejados Intensivamente

Resumen

Los líquenes son un componente importante del bosque boreal, donde son longevos y tienden a acumularse en bosques viejos, y son una fuente mayor de alimento para el caribú (Rangifer tarandus caribou), amenazado. Para ser totalmente sustentables, las prácticas silviculturales en el bosque boreal deben incluir la conservación de la integridad ecológica. Sin embargo, las prácticas dominantes de manejo de bosque, particularmente la aplicación de herbicidas, tienen efectos negativos a corto plazo sobre la diversidad de líquenes. Para una mejor comprensión de los efectos a largo plazo del manejo de bosques, examinamos la regeneración de líquenes en 35 parcelas de bosque mixto de Picea mariana y Pinus banksiana en el norte de Ontario para determinar la recuperación después de la tala y de prácticas silviculturales postcosecha. Nuestras parcelas tenían 25-40 años de edad y tuvieron 3 tratamientos silviculturales comunes que incluyeron cosecha y siembra; cosecha, siembra y tratamiento con N-[fosfonometil] glicina (glifosfato); y cosecha, siembra y tratamiento con 2,4-ácido diclorofenoxiaceético) (2,4-D). Las parcelas de bosque con tratamientos herbicidas tuvieron menor biomasa de líquenes y mayor diversidad beta y gama que las parcelas sembradas que no fueron tratadas químicamente y que las parcelas control. En el noroeste de Ontario, las parcelas sembradas que no fueron tratadas químicamente tuvieron una diversidad alfa significativamente mayor (p < 0.05) que las parcelas tratadas con herbicidas o que las parcelas control. Nuestros resultados muestran que las prácticas silviculturales no emulan las perturbaciones naturales provocadas por incendios en el bosque boreal para la comunidad de líquenes. Sugerimos que se considere la reducción en la cantidad de aplicación de químicos en áreas donde es probable que la biomasa de líquenes sea alta y donde el objetivo es la recuperación del caribú.

Ancillary