Response of Neotropical Bat Assemblages to Human Land Use

Authors

  • RODRIGO GARCÍA-MORALES,

    1. Centro de Investigaciones Biológicas, Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo, Carretera Pachuca-Tulancingo Km 4.5, Col. Carboneras, Mineral de la Reforma, Hidalgo, México
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  • ERNESTO I. BADANO,

    1. División de Ciencias Ambientales, Instituto Potosino de Investigación Científica y Tecnológica A.C, Camino a la Presa San José 2055, Colonia Lomas 4ta Sección, San Luis Potosí, S.L.P., México
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  • CLAUDIA E. MORENO

    1. Centro de Investigaciones Biológicas, Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo, Carretera Pachuca-Tulancingo Km 4.5, Col. Carboneras, Mineral de la Reforma, Hidalgo, México
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Abstract

Neotropical bats are sensitive to human-induced habitat changes, and some authors believe bats can be used as bioindicators. In the literature, however, the results are disparate. Some results show bat diversity deceases as disturbance increases, whereas others indicate no effect. Determining the general response patterns of bats when they encounter different degrees of human-induced disturbance across the Neotropics would help to determine their usefulness as bioindicators. In a series of meta-analyses, we compared the occurrence frequency of bat species between well-preserved forests and human-use areas. We obtained data through an extensive review of published peer-reviewed articles, theses, and reports. The overall effect size indicated that human-use areas harbored more bat species than well-preserved forests. Different response patterns emerged when meta-analyses were conducted separately by family, feeding habit, vegetation stratum, and conservation status. Our results suggest that bat assemblages display strong responses to forest loss and land-use change and that the direction and magnitude of these responses depends on the bat group under study and the type of disturbance. Our results are consistent with the idea that bats are useful for assessing the effects of habitat changes in the Neotropics. However, with our meta-analyses we could not detect fine differences in bat feeding habits, especially within Phyllostomidae, or elucidate the effect of landscape configuration.

Respuesta de Ensambles de Murciélagos Neotropicales al Uso de Suelo por Humanos

Resumen

Los murciélagos neotropicales son sensibles a los cambios de hábitat inducidos por humanos, y algunos autores consideran que los murciélagos pueden ser utilizados como bioindicadores. Sin embargo, en la literatura los resultados son dispares. Algunos resultados muestran que la diversidad de murciélagos disminuye a medida que incrementa la perturbación, mientras que otros indican que no hay efecto. La determinación de los patrones de respuesta general de los murciélagos cuando encuentran diferentes grados de perturbación inducida por humanos en los neotrópicos ayudaría a determinar su utilidad como bioindicadores. En una serie de meta-análisis, comparamos la frecuencia de ocurrencia de especies de murciélagos entre bosques bien preservados y áreas de uso humano. Obtuvimos los datos por medio de una revisión extensiva de artículos publicados revisados por pares, tesis y reportes. El tamaño del efecto total indicó que las áreas de uso humano albergaban mas especies de murciélagos que los bosques bien preservados. Diferentes patrones de respuesta emergieron cuando los meta-análisis fueron realizados separadamente por familia, hábito alimenticio, estrato de la vegetación y estatus de conservación. Nuestros resultados sugieren que los ensambles de murciélagos presentan fuertes respuestas a la pérdida de bosque y el cambio de uso de suelo y que la dirección y magnitud de estas respuestas dependen del grupo de murciélagos en estudio y del tipo de perturbación. Nuestros resultados son consistentes con la idea de que los murciélagos son útiles para evaluar los efectos de los cambios de hábitat en los neotrópicos. Sin embargo, con nuestros meta-análisis no pudimos detectar diferencias finas en los hábitos alimenticios de murciélagos, especialmente en Phyllostomidae, ni dilucidar el efecto de la configuración del paisaje.

Ancillary