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Keywords:

  • fashion;
  • herders;
  • India;
  • Mongolia;
  • saiga;
  • trade
  • comercio;
  • India;
  • moda;
  • Mongolia;
  • pastores;
  • saiga

Abstract

As drivers of terrestrial ecosystems, humans have replaced large carnivores in most areas, and human influence not only exerts striking ecological pressures on biodiversity at local scales but also has indirect effects in distant corners of the world. We suggest that the multibillion dollar cashmere industry creates economic motivations that link western fashion preferences for cashmere to land use in Central Asia. This penchant for stylish clothing, in turn, encourages herders to increase livestock production which affects persistence of over 6 endangered large mammals in these remote, arid ecosystems. We hypothesized that global trade in cashmere has strong negative effects on native large mammals of deserts and grassland where cashmere-producing goats are raised. We used time series data, ecological snapshots of the biomass of native and domestic ungulates, and ecologically and behaviorally based fieldwork to test our hypothesis. In Mongolia increases in domestic goat production were associated with a 3-fold increase in local profits for herders coexisting with endangered saiga (Saiga tatarica).That increasing domestic grazing pressure carries fitness consequences was inferred on the basis of an approximately 4-fold difference in juvenile recruitment among blue sheep (Pseudois nayaur)in trans-Himalayan India. Across 7 study areas in Mongolia, India, and China's Tibetan Plateau, native ungulate biomass is now <5% that of domestic species. Such trends suggest ecosystem degradation and decreased capacity for the persistence of native species, including at least 8 Asian endemic species: saiga, chiru (Pantholops hodgsoni), Bactrian camel (Camelus bactrianus), snow leopard(Panthera uncia), khulan(Equus hemionus), kiang (E. kiang), takhi (E. przewalski), and wild yak (Bos mutus). Our results suggest striking yet indirect and unintended actions that link trophic-level effects to markets induced by the trade for cashmere.

Globalización del Mercado de Cachemira y la Declinación de Mamíferos Mayores en Asia Central

Resumen

Como conductores de ecosistemas terrestres, los humanos han reemplazado a los carnívoros mayores en la mayoría de las regiones, y la influencia humana no solo ejerce presiones ecológicas severas sobre la biodiversidad en escalas locales sino también tiene efectos indirectos en rincones distantes del mundo. Sugerimos que la multibillonaria industria de la cachemira crea motivaciones económicas que ligan las preferencias de la moda occidental por la cachemira con el uso de suelo en Asia Central. Este gusto por la ropa elegante, a su vez, motiva a los pastores a incrementar la producción de ganado lo cual afecta la persistencia de más de 6 especies de mamíferos mayores en peligro en estos ecosistemas áridos y remotos. Planteamos la hipótesis de que el comercio global de cachemira tiene fuertes efectos negativos sobre mamíferos mayores nativos de desiertos y pastizales donde son criadas las cabras productoras de cachemira. Utilizamos datos de series de tiempo, instantáneas ecológicas de la biomasa de ungulados nativos y domésticos, y trabajo de campo ecológico y conductual para probar nuestra hipótesis. En Mongolia, los incrementos en la producción de cabras domésticas se asociaron con el incremento al triple de las ganancias locales para pastores que coexisten con la saiga (Saiga tatarica) en peligro. Con base en una diferencia de aproximadamente 4 veces en el reclutamiento juvenil de la oveja azul (Pseudois nayaur) en el Himalaya de India, se infirió que el incremento de la presión de pastoreo doméstico tiene consecuencias en la adecuación. En 7 áreas de estudio en Mongolia, India y la Planicie Tibetana en China, la biomasa actual de ungulados es <5% de las especies domésticas. Tales tendencias sugieren la degradación del ecosistema y la disminución en la capacidad de persistencia de especies nativas, incluyendo por lo menos 8 especies endémicas de Asia: Saiga tartarica, Pantholops hodgsoni, Camelus bactrianus, Panthera uncial, Equus hemionus, E. kiang, E. przewalski y Bos mutus. Nuestros resultados sugieren acciones relevantes, aunque indirectas y no intencionales, que relacionan efectos a nivel trófico con los mercados inducidos por el comercio de cachemira.