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Keywords:

  • conservation management;
  • conservation policy;
  • decision making;
  • environmental evidence;
  • evidence-based conservation;
  • implementation gap;
  • brecha de implementación;
  • conservación basada en evidencias;
  • evidencia ambiental;
  • manejo de conservación;
  • política de conservación;
  • toma de decisiones

Abstract

Systematic reviews comprehensively summarize evidence about the effectiveness of conservation interventions. We investigated the contribution to management decisions made by this growing body of literature. We identified 43 systematic reviews of conservation evidence, 23 of which drew some concrete conclusions relevant to management. Most reviews addressed conservation interventions relevant to policy decisions; only 35% considered practical on-the-ground management interventions. The majority of reviews covered only a small fraction of the geographic and taxonomic breadth they aimed to address (median = 13% of relevant countries and 16% of relevant taxa). The likelihood that reviews contained at least some implications for management tended to increase as geographic coverage increased and to decline as taxonomic breadth increased. These results suggest the breadth of a systematic review requires careful consideration. Reviews identified a mean of 312 relevant primary studies but excluded 88% of these because of deficiencies in design or a failure to meet other inclusion criteria. Reviews summarized on average 284 data sets and 112 years of research activity, yet the likelihood that their results had at least some implications for management did not increase as the amount of primary research summarized increased. In some cases, conclusions were elusive despite the inclusion of hundreds of data sets and years of cumulative research activity. Systematic reviews are an important part of the conservation decision making tool kit, although we believe the benefits of systematic reviews could be significantly enhanced by increasing the number of reviews focused on questions of direct relevance to on-the-ground managers; defining a more focused geographic and taxonomic breadth that better reflects available data; including a broader range of evidence types; and appraising the cost-effectiveness of interventions.

Contribuciones de las Revisiones Sistemáticas a las Decisiones de Manejo

Resumen

Las revisiones sistemáticas resumen integralmente la evidencia sobre la efectividad de las intervenciones de conservación. Investigamos la contribución de las decisiones de manejo hechas por este creciente cuerpo de literatura. Identificamos 43 revisiones sistemáticas de evidencia de conservación, 23 de las cuales hicieron algunas conclusiones concretas relevantes al manejo. La mayoría de las revisiones se dirigían a intervenciones de conservación relevantes a las decisiones políticas; sólo el 35% consideraba intervenciones de manejo sobre-la-causa prácticas. La mayoría de las revisiones cubrieron solo una pequeña fracción de la amplitud geográfica y taxonómica a la que buscaban dirigirse (mediana = 13% de los países relevantes y 16% de los taxones relevantes). La probabilidad de que las revisiones tuvieran por lo menos algunas implicaciones para el manejo tendió a incrementar conforme la cobertura geográfica incrementaba y a declinar conforme aumentaba la amplitud taxonómica. Estos resultados sugieren que la amplitud de una revisión taxonómica requiere de una consideración cuidadosa. Las revisiones identificaron una media de 312 estudios primarios relevantes pero excluyeron 88% de estos por deficiencias en el diseño o fallas para coincidir con otros criterios de inclusión. Las revisiones resumieron en promedio 248 juegos de datos y 112 años de actividad de investigación, pero la probabilidad de que sus resultados tuvieran por lo menos algunas implicaciones para el manejo no incrementaron mientras la cantidad de investigación primaria resumida aumentaba. En algunos casos, las conclusiones fueron elusivas a pesar de la inclusión de cientos de conjuntos de datos y años de actividad de investigación acumulada. Las revisiones sistemáticas son una parte importante del juego de herramientas en la toma de decisiones de conservación, aunque consideramos que los beneficios de las revisiones sistemáticas podrían ser mejorados significativamente al incrementar el número de revisiones centradas en preguntas con relevancia directa a administradores sobre-la-causa; definiendo una amplitud geográfica y taxonómica más enfocada que reflejo los datos disponibles; incluyendo un rango más amplio de tipos de evidencia; y evaluando la efectividad de costo de las intervenciones.