Application of the Anthropogenic Allee Effect Model to Trophy Hunting as a Conservation Tool

Authors


Abstract

Trophy hunting can provide economic incentives to conserve wild species, but it can also involve risk when rare species are hunted. The anthropogenic Allee effect (AAE) is a conceptual model that seeks to explain how rarity may spread the seeds of further endangerment. The AAE model has increasingly been invoked in the context of trophy hunting, increasing concerns that such hunting may undermine rather than enhance conservation efforts. We question the appropriateness of uncritically applying the AAE model to trophy hunting for 4 reasons. First, the AAE assumes an open-access resource, which is a poor characterization of most trophy-hunting programs and obscures the potential for state, communal, or private-property use rights to generate positive incentives for conservation. Second, study results that show the price of hunting increases as the rarity of the animal increases are insufficient to indicate the presence of AAE. Third, AAE ignores the existence of biological and behavioral factors operating in most trophy-hunting contexts that tend to regulate the effect of hunting. We argue that site-specific data, rather than aggregated hunting statistics, are required to demonstrate that patterns of unsustainable exploitation can be well explained by an AAE model. Instead, we suggest that conservation managers seeking to investigate and identify constraints that limit the potential conservation role of trophy hunting, should focus on the critical governance characteristics that shape the potential conservation role of trophy hunting, such as corruption, insecure property rights, and inadequate sharing of benefits with local people.

Aplicación del Modelo Antropogénico del Efecto Allee sobre la Caza de Trofeos como una Herramienta de Conservación

Resumen

La caza de trofeos puede proporcionar incentivos económicos para conservar especies silvestres, pero también puede involucrar riesgos cuando las especies raras son cazadas. El efecto antropogénico Allee (EAA) es un modelo conceptual que busca explicar como la rareza puede esparcir las semillas de una amenaza mayor. El modelo EAA ha sido cada vez más invocado en el contexto de la caza de trofeos, incrementando las preocupaciones de que dicha caza puede socavar en lugar de incrementar los esfuerzos de conservación. Cuestionamos por cuatro razones lo apropiado de aplicar el modelo EAA sin críticas a la cacería de trofeos. Primero, el modelo EAA asume un recurso de acceso abierto, que es una caracterización pobre de la mayoría de los programas de cacería de trofeos y oscurece el potencial de uso estatal, comunal, o de propiedad privada para generar incentivos positivos para la conservación. Segundo, resultados de estudios que muestran que el precio de la caza incrementa con la rareza del animal son insuficientes para indicar la presencia de EAA. Tercero, el EAA ignora la existencia de factores biológicos y de comportamiento que operan en la mayoría de los contextos de cacería de trofeo que tienden a regular el efecto de la cacería. Discutimos que la información específica de sitio, en lugar de estadísticas agregadas de cacería, es requerida para demostrar los patrones de la explotación insostenible puede ser bien explicada por un modelo EAA. En su lugar, sugerimos que los manejadores de la conservación que buscan investigar e identificar restricciones que limiten el papel de conservación potencial de la cacería de trofeos, deberían enfocarse en las características críticas de gobernanza que dan forma a la cacería de trofeos, como la corrupción, los derechos inseguros de propiedad y el compartir inseguro de los beneficios con la gente local.

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