Effects of Knowledge of an Endangered Species on Recreationists’ Attitudes and Stated Behaviors and the Significance of Management Compliance for Ohlone Tiger Beetle Conservation

Authors


Abstract

Recreation is a leading cause of species decline on public lands, yet sometimes it can be used as a tool for conservation. Engagement in recreational activities, such as hiking and biking, in endangered species habitats may even enhance public support for conservation efforts. We used the case of the endangered Ohlone tiger beetle (Cicindela ohlone) to investigate the effect of biking and hiking on the beetle's behavior and the role of recreationists’ knowledge of and attitudes toward Ohlone tiger beetle in conservation of the species. In Inclusion Area A on the University of California Santa Cruz (U.S.A.) campus, adult Ohlone tiger beetles mate and forage in areas with bare ground, particularly on recreational trails; however, recreation disrupts these activities. We tested the effect of recreation on Ohlone tiger beetles by observing beetle behavior on trails as people walked and road bikes at slow and fast speed and on trails with no recreation. We also surveyed recreationists to investigate how their knowledge of the beetle affected their attitudes toward conservation of the beetle and stated compliance with regulations aimed at beetle conservation. Fast cycling caused the beetles to fly off the trail more often and to fly farther than slow cycling or hiking. Slow cycling and hiking did not differ in their effect on the number of times and distance the beetles flew off the trail. Recreationists’ knowledge of the beetle led to increased stated compliance with regulations, and this stated compliance is likely to have tangible conservation outcomes for the beetle. Our results suggest management and education can mitigate the negative effect of recreation and promote conservation of endangered species.

Efectos del Conocimiento de una Especie en Peligro sobre las Actitudes y Comportamientos Declarados de los Recreacionistas y el Significado del Manejo de la Conformidad para la Conservación del Escarabajo Tigre de Ohlone

Resumen

La recreación es la causa principal del declive de especies en tierras públicas, aunque algunas veces puede usarse como herramienta para la conservación. Participar en actividades recreativas, como ciclismo y montañismo, en los hábitats de especies en peligro puede incluso aumentar el apoyo público para los esfuerzos de conservación. Usamos el caso del escarabajo tigre de Ohlone (Cicindela ohlone), que se encuentra en peligro, para investigar el efecto del ciclismo y el montañismo sobre el comportamiento del escarabajo y el papel del conocimiento de los recreacionistas y sus actitudes hacia el escarabajo en la conservación de la especie. En el Área de Inclusión A del campus de la Universidad de California, Santa Cruz (E.U.A) los escarabajos se aparean y forrajean en áreas con suelo despejado, particularmente sobre rutas recreativas; sin embargo, la recreación interrumpe estas actividades. Probamos el efecto de las actividades recreativas sobre el escarabajo al observar el comportamiento del mismo en las rutas mientras la gente camina o pasa en bicicletas a velocidad lenta o rápida y en rutas sin actividades recreativas. También encuestamos a los recreacionistas para investigar como su conocimiento del escarabajo afectaba sus actitudes hacia la conservación del mismo y su cumplimiento de las regulaciones enfocadas a la conservación de la especie. El ciclismo a altas velocidades causó que los escarabajos huyeran de la ruta más seguido y que volaran más lejos que con el ciclismo a velocidades lentas o el montañismo. El ciclismo a bajas velocidades y el montañismo no difirieron en sus efectos sobre el número de veces y la distancia que el escarabajo huía de la ruta. El conocimiento de los recreacionsitas acerca del escarabajo llevó a un mayor cumplimiento de las regulaciones, y es probable que esta conformación tenga resultados de conservación tangibles para el escarabajo. Nuestros resultados sugieren que el manejo y la educación pueden mitigar el efecto negativo de las actividades recreativas y promover la conservación de especies en peligro.

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