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Keywords:

  • impact assessment;
  • mitigation;
  • risk;
  • evaluación de impacto;
  • mitigación;
  • riesgo

Abstract

Businesses, governments, and financial institutions are increasingly adopting a policy of no net loss of biodiversity for development activities. The goal of no net loss is intended to help relieve tension between conservation and development by enabling economic gains to be achieved without concomitant biodiversity losses. biodiversity offsets represent a necessary component of a much broader mitigation strategy for achieving no net loss following prior application of avoidance, minimization, and remediation measures. However, doubts have been raised about the appropriate use of biodiversity offsets. We examined what no net loss means as a desirable conservation outcome and reviewed the conditions that determine whether, and under what circumstances, biodiversity offsets can help achieve such a goal. We propose a conceptual framework to substitute the often ad hoc approaches evident in many biodiversity offset initiatives. The relevance of biodiversity offsets to no net loss rests on 2 fundamental premises. First, offsets are rarely adequate for achieving no net loss of biodiversity alone. Second, some development effects may be too difficult or risky, or even impossible, to offset. To help to deliver no net loss through biodiversity offsets, biodiversity gains must be comparable to losses, be in addition to conservation gains that may have occurred in absence of the offset, and be lasting and protected from risk of failure. Adherence to these conditions requires consideration of the wider landscape context of development and offset activities, timing of offset delivery, measurement of biodiversity, accounting procedures and rule sets used to calculate biodiversity losses and gains and guide offset design, and approaches to managing risk. Adoption of this framework will strengthen the potential for offsets to provide an ecologically defensible mechanism that can help reconcile conservation and development.

Balances de Biodiversidad y el Reto de No Obtener Pérdida Neta

Resumen

Los negocios, gobiernos e instituciones financieras adoptan cada vez más una política de no pérdida neta de biodiversidad para el desarrollo de actividades. La meta de la no pérdida neta está enfocada en ayudar a aliviar la tensión entre la conservación y el desarrollo al permitir que se obtengan ganancias económicas sin pérdidas de biodiversidad acompañantes. Los balances de biodiversidad representan un componente necesario de una estrategia de mitigación mucho más amplia para obtener una no pérdida neta siguiendo la aplicación previa de evitación, minimización y medidas de remediación. Sin embargo, han surgido dudas sobre el uso apropiado de los balances de biodiversidad. Examinamos lo que implica una no pérdida neta como un resultado de conservación deseable y revisamos las condiciones que determinan si, y bajo cuales circunstancias, los balances de biodiversidad pueden ayudar a obtener dicha meta. Propusimos un marco de trabajo conceptual para sustituir las aproximaciones seguidas y ad hoc en muchas iniciativas de balances de biodiversidad. La relevancia de los balances de biodiversidad hacia la no pérdida neta yace sobre dos premisas fundamentales. Primero, los balances rara vez son adecuados para obtener la no pérdida neta por sí sola. Segundo, algunos efectos de desarrollo pueden ser muy difíciles o riesgosos, o incluso imposibles, para el balance. Para ayudar a obtener no pérdida neta a través de los balances de biodiversidad, las ganancias de biodiversidad deben ser comparables con las pérdidas, estar sumadas a las ganancias de conservación que pueden haber ocurrido en la ausencia de los balances y ser duraderas y estar protegidas del riesgo de fracaso. La adhesión a estas condiciones requiere una consideración del contexto de paisaje más amplio de desarrollo y de las actividades del balance, la sincronización de la obtención del balance, medida de la biodiversidad, procedimientos de aseguramiento y juegos de reglas usados para calcular las pérdidas y ganancias de biodiversidad y guías en el diseño de balances, y aproximaciones al manejo de riesgo. La adopción de este marco de trabajo hará más fuerte el potencial para que los balances proporcionen un mecanismo defendible ecológicamente que pueda ayudar a reconciliar a la conservación con el desarrollo.