SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • conservation genetics;
  • effective population size;
  • inbreeding;
  • population genetics;
  • population viability;
  • reintroduction;
  • swift fox;
  • Vulpes velox;
  • endogamia;
  • genética de la conservación;
  • genética de poblaciones;
  • reintroducción;
  • tamaño poblacional;
  • viabilidad poblacional;
  • Vulpes velox

Abstract

Reintroductions are increasingly used to reestablish species, but a paucity of long-term postrelease monitoring has limited understanding of whether and when viable populations subsequently persist. We conducted temporal genetic analyses of reintroduced populations of swift foxes (Vulpes velox) in Canada (Alberta and Saskatchewan) and the United States (Montana). We used samples collected 4 years apart, 17 years from the initiation of the reintroduction, and 3 years after the conclusion of releases. To assess program success, we genotyped 304 hair samples, subsampled from the known range in 2000 and 2001, and 2005 and 2006, at 7 microsatellite loci. We compared diversity, effective population size, and genetic connectivity over time in each population. Diversity remained stable over time and there was evidence of increasing effective population size. We determined population structure in both periods after correcting for differences in sample sizes. The geographic distribution of these populations roughly corresponded with the original release locations, which suggests the release sites had residual effects on the population structure. However, given that both reintroduction sites had similar source populations, habitat fragmentation, due to cropland, may be associated with the population structure we found. Although our results indicate growing, stable populations, future connectivity analyses are warranted to ensure both populations are not subject to negative small-population effects. Our results demonstrate the importance of multiple sampling years to fully capture population dynamics of reintroduced populations.

Análisis Temporal de la Estructura Genética para Evaluar la Dinámica Poblacional de Zorros (Vulpes velox) Reintroducidos

Resumen

Las reintroducciones cada vez se usan más para restablecer especies, pero la escasez de monitoreos post-liberación a largo plazo ha limitado el entendimiento de cuándo y si las poblaciones viables persisten subsecuentemente. Realizamos análisis genéticos temporales de poblaciones reintroducidas de zorros (Vulpes velox) en Canadá (Alberta y Saskatchewan) y en los Estados Unidos (Montana). Usamos muestras colectadas con 4 años de diferencia, a 17 años del inicio de la reintroducción, y 3 años después de la conclusión de las liberaciones. Para evaluar el éxito del programa, obtuvimos el genotipo de 340 muestras de pelo, tomadas del rango conocido en el 2000 y 2001, y el 2005 y 2006 en 7 loci microsatélites. Comparamos la diversidad, el tamaño efectivo de la población y la conectividad genética a través del tiempo en cada población. La diversidad se mantuvo estable a través de tiempo y hubo evidencia del incremento en tamaño de la población efectiva. Determinamos la estructura de la población en ambos periodos después de corregir diferencias en los tamaños de muestra. La distribución geográfica de estas poblaciones correspondió aproximadamente con los lugares originales de liberación, lo que sugiere que estos sitios tienen efectos residuales sobre la estructura de la población. Sin embargo, dado que ambos sitios de reintroducción tenían poblaciones originarias similares, la fragmentación de hábitat debida a cultivos, puede asociarse con la estructura poblacional que hallamos. Aunque nuestros resultados señalan la existencia de poblaciones crecientes y estables, análisis futuros de conectividad garantizan asegurar que ambas poblaciones no estén sujetas a efectos negativos de poblaciones pequeñas. Nuestros resultados demuestran la importancia de años de muestreo múltiple para capturar en su totalidad las dinámicas de población de poblaciones reintroducidas.