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Keywords:

  • conservation status;
  • offset policies;
  • biodiversity offset;
  • species equality;
  • compensación de biodiversidad;
  • estado de conservación;
  • igualdad de especies;
  • políticas de compensación

Abstract

Biodiversity offsets are intended to achieve no net loss of biodiversity due to economic and human development. A variety of biodiversity components are addressed by offset policies. It is required that loss of protected species due to development be offset under the EU Habitats and Birds Directives in Europe. We call this type of offset a species-equality offset because the offset pertains to the same species affected by the development project. Whether species equality can be achieved by offset design is unknown. We addressed this gap by reviewing derogation files (i.e., specific files that describe mitigation measures to ensure no net loss under the EU Habitats and Birds Directives) from 85 development projects in France (2009–2010). We collected information on type of effect (reversible vs. irreversible) and characteristics of affected and offset sites (i.e., types of species, total area). We analyzed how the type of effect and the affected-site characteristics influenced the occurrence of offset measures. The proportion of species targeted by offset measures (i.e., offset species) increased with the irreversibility of the effect of development and the conservation status of the species affected by development (i.e., affected species). Not all effects on endangered species (International Union for Conservation of Nature Red List) were offset; on average, 82% of affected species would be offset. Twenty-six percent of species of least concern were offset species. Thirty-five percent of development projects considered all affected species in their offset measures. Species richness was much lower in offset sites than in developed sites even after offset proposals. For developed areas where species richness was relatively high before development, species richness at offset sites was 5–10 times lower. The species-equality principle appears to have been applied only partially in offset policies, as in the EU directives. We suggest the application of this principle through offsets is highly important for the long-term conservation of biodiversity in Europe.

Compensaciones y Conservación de las Especies de las Directivas de Hábitats y Aves de la UE

Resumen

Las compensaciones de biodiversidad tienen la intención de alcanzar la no-pérdida neta de la biodiversidad debido al desarrollo humano y económico. Una variedad de componentes de la biodiversidad están señalados por políticas de compensación. Se requiere que la pérdida de especies protegidas debido al desarrollo sea compensada bajo las Directivas de Hábitats y Aves de la Unión Europea. Llamamos a este tipo de compensación una compensación de igualdad de especies porque pertenece a las mismas especies afectadas por el proyecto de desarrollo. Se desconoce si la igualdad de especies se puede obtener mediante el diseño de compensaciones. Nos dirigimos a este vacío al revisar archivos de derogación (p. ej.: archivos específicos que describen las medidas de mitigación para asegurar la no-pérdida bajo las Directivas de Hábitats y Aves de la UE) de 85 proyectos de desarrollo en Francia (2009–2010). Colectamos información sobre el tipo de efecto (reversible vs. irreversible) y sobre las características de los sitios afectados y de compensación (p. ej.: tipos de especies, área total). Analizamos como el tipo de efecto y las características del sitio afectado influenciaron la ocurrencia de las medidas de compensación. La proporción de especies enfocadas por las medidas de compensación (p. ej.: especies afectadas). No todos los efectos sobre las especies en peligro (Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) fueron compensaciones; en promedio el 82% de las especies afectadas serían compensaciones. El 26% de las especies de menor preocupación fueron especies de compensación. El 35% de los proyectos de desarrollo consideraban a todas las especies afectadas en sus medidas de compensación. La riqueza de especies fue mucho más baja en los sitios de compensación que en sitios desarrollados, aún después de las propuestas de compensación. Para las áreas desarrolladas donde la riqueza de especies fue relativamente alta antes del desarrollo, la riqueza de especies en sitios de compensación fue entre 5 – 10 veces más baja. El principio de igualdad de especies parece haber sido aplicado parcialmente en políticas de compensación, como en las directivas de la UE. Sugerimos que la aplicación de este principio a través de compensaciones es muy importante para la conservación a largo plazo de la biodiversidad en Europa.