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Keywords:

  • compliance;
  • indirect questioning;
  • poaching;
  • sensitive questions;
  • UCT;
  • uncertainty;
  • unmatched-count technique;
  • caza furtiva;
  • conformidad;
  • cuestionamientos indirectos;
  • incertidumbre;
  • preguntas delicadas;
  • técnica de conteos sin equivalente (TCSE)

Abstract

Assessing anthropogenic effects on biological diversity, identifying drivers of human behavior, and motivating behavioral change are at the core of effective conservation. Yet knowledge of people's behaviors is often limited because the true extent of natural resource exploitation is difficult to ascertain, particularly if it is illegal. To obtain estimates of rule-breaking behavior, a technique has been developed with which to ask sensitive questions. We used this technique, unmatched-count technique (UCT), to provide estimates of bushmeat poaching, to determine motivation and seasonal and spatial distribution of poaching, and to characterize poaching households in the Serengeti. We also assessed the potential for survey biases on the basis of respondent perceptions of understanding, anonymity, and discomfort. Eighteen percent of households admitted to being involved in hunting. Illegal bushmeat hunting was more likely in households with seasonal or full-time employment, lower household size, and longer household residence in the village. The majority of respondents found the UCT questions easy to understand and were comfortable answering them. Our results suggest poaching remains widespread in the Serengeti and current alternative sources of income may not be sufficiently attractive to compete with the opportunities provided by hunting. We demonstrate that the UCT is well suited to investigating noncompliance in conservation because it reduces evasive responses, resulting in more accurate estimates, and is technically simple to apply. We suggest that the UCT could be more widely used, with the trade-off being the increased complexity of data analyses and requirement for large sample sizes.

Una Aproximación Novedosa para Evaluar la Prevalencia y Factores de la Cacería Ilegal en el Serengueti

Resumen

Evaluar los efectos antropogénicos sobre la biodiversidad, identificar los conductores del comportamiento humano y motivar el cambio conductual son el núcleo de la conservación efectiva. Sin embargo el conocimiento sobre el comportamiento de la gente está comúnmente limitado porque el verdadero alcance de la explotación de los recursos naturales es difícil de comprobar, sobre todo si es ilegal. Para obtener estimados de comportamiento rompe-reglas se ha desarrollado una técnica con la cual realizar preguntas delicadas. Usamos esta técnica, técnica de conteos sin equivalentes (TCSE), para obtener estimados de caza furtiva, para determinar la motivación y la distribución estacional y espacial de la caza furtiva, y para caracterizar los hogares dedicados a la caza furtiva en el Serengueti. También evaluamos el potencial de sesgos de encuestas con base en las percepciones de entendimiento, anonimato y malestar de los encuestados. El 18% de de los hogares admitieron estar involucrados en la caza. La caza ilegal era más probable en hogares con trabajos estacionales o de tiempo complete, menor tamaño y mayor residencia en la aldea. La mayoría de los encuestados encontró las preguntas de la TCSE fáciles de entender y no tuvieron problemas en contestarlas. Nuestros resultados sugieren que la caza furtiva permanece con una amplia extensión en el Serengueti y las actuales fuentes alternativas de ingreso pueden no ser lo suficientemente atractivas para competir con las oportunidades proporcionadas por la caza. Demostramos que la TCSE es muy adecuada para investigar la inconformidad en la conservación porque reduce las respuestas evasivas, resultando en estimados más acertados y técnicamente es fácil de aplicar. Sugerimos que la TCSE puede ser usada más ampliamente, aunque el incremento en la complejidad del análisis de los datos y el requerimiento de tamaños de muestra grandes pueden ser un incoveniente.