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Keywords:

  • Arctic National Wildlife Refuge;
  • North Slope;
  • National Petroleum Reserve–Alaska;
  • PRISM;
  • Prudhoe Bay;
  • Bahía Prudhoe;
  • North Slope;
  • PRISM;
  • Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico;
  • Reserva Nacional de Petróleo-Alaska

Abstract

We used data from aerial surveys (1992–2010) of >100,000 km2 and ground surveys (1998–2004) of >150 km2 to estimate the density and abundance of birds on the North Slope of Alaska (U.S.A.). In the ground surveys, we used double sampling to estimate detection ratios. We used the aerial survey data to compare densities of birds and Arctic fox (Vulpes lagopus), the major nest predator of birds, on the North Slope, in Prudhoe Bay, and in nearby areas. We partitioned the Prudhoe Bay oil field into 2 × 2 km plots and determined the relation between density of aquatic birds and density of roads, buildings, and other infrastructure in these plots. Abundance and density (birds per square kilometer) of 3 groups of aquatic birds—waterfowl, loons, and grebes; shorebirds; and gulls, terns, and jaegers—were highest in the National Petroleum Reserve–Alaska (NPRA) and lowest in the Arctic National Wildlife Refuge. Six other major wetlands occur in the Arctic regions of Canada and Russia, but the largest population of aquatic birds was in the NPRA. Aquatic birds were concentrated in the northern part of the NPRA. For example, an area that covered 18% of the NPRA included 53% of its aquatic birds. The aerial surveys showed that bird density was not lower and fox density was not higher in Prudhoe Bay than in surrounding areas. Density of infrastructure did not significantly affect bird density for any group of species. Our results establish that the NPRA is one of the most important areas for aquatic birds in the Arctic. Our results and those of others also indicate that oil production, as practiced in Prudhoe Bay, does not necessarily lead to substantial declines in bird density or productivity in or near the developed areas.

Prioridades para la Conservación de Aves en el Norte de Alaska

Resumen

Utilizamos datos de muestreos aéreos (1992-2010) sobre >100,000 km2 y de muestreos terrestres (1998–2004) en >150 km2 para estimar la densidad y abundancia de aves en la región de North Slope, Alaska (E.U.A.). En los muestreos terrestres, utilizamos muestreo doble para estimar las tasas de detección. Usamos los datos de los muestreos aéreos para comparar las densidades de aves y del zorro del Ártico (Vulpes lagopus), el principal depredador de nidos de aves, en North Slope, la Bahía Prudhoe y en áreas cercanas. Dividimos el campo petrolero de Bahía Prudhoe en cuadrantes de 2 × 2 km y determinamos la relación entre la densidad de aves acuáticas y la densidad de caminos, edificios y demás infraestructura en esos cuadrantes. La abundancia y densidad de aves (aves por kilómetro cuadrado) de 3 grupos de aves acuáticas – anátidos y somorgujos; aves playeras y gaviotas, charranes y págalos – fueron más altas en la Reserva Nacional de Petróleo – Alaska (RNPA) y más bajas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico. Existen otros seis humedales extensos en las regiones Árticas de Canadá y Rusia, pero la mayor población de aves acuáticas estuvo en la RNPA. Las aves acuáticas se concentraron en el norte de la RNPA. Por ejemplo, un área que abarcaba 18% de la RNPA incluyó 53% de sus aves acuáticas. Los muestreos aéreos mostraron que la densidad de aves no fue menor y la densidad de zorros no fue mayor en la Bahía Prudhoe que en las áreas circundantes. La densidad de la infraestructura no afectó significativamente la densidad de aves en algún grupo de especies. Nuestros resultados establecen que la RNPA es una de las áreas más importantes para aves acuáticas en el Ártico. Nuestros resultados y los de otros también indican que la producción de petróleo, como se hace en la Bahía de Prudhoe, no conduce necesariamente a declinaciones sustanciales en la densidad de aves o en la productividad en o cerca de las áreas desarrolladas.