Refuge-Effect Hypothesis and the Demise of the Dodo

Authors


Abstract

The Dodo was last sighted on the inshore island of Ile d'Ambre in 1662, nearly 25 years after the previous sighting on the mainland of Mauritius. It has been suggested that its survival on the inshore island is representative of the refuge effect. Understanding what constitutes significant persistence is fundamental to conservation. I tested the refuge-effect hypothesis for the persistence of the Dodo (Raphus cucullatus) on an inshore island beyond that of the mainland population. For a location to be considered a refuge, most current definitions suggest that both spatial and temporal isolation from the cause of disturbance are required. These results suggest the island was not a refuge for the Dodo because the sighting in 1662 was not temporally isolated from that of the mainland sightings. Furthermore, with only approximately 350 m separating Ile d'Ambre from the mainland of Mauritius, it is unlikely this population of Dodos was spatially isolated.

Hipótesis del Efecto Refugio y la Desaparición del Dodo

Resumen

El dodo fue visto por última vez en la isla de Ile d'Ambre en 1662, casi 25 años después del último avistamiento en la parte continental de Mauricio. Se ha sugerido que su supervivencia en la isla es una representación del efecto refugio. Entender lo que constituye a la persistencia significativa es fundamental para la conservación. Probé la hipótesis del efecto refugio de la persistencia del dodo (Raphus cucullatus) en una isla más allá de la población en la parte continental. Para que una localidad sea considerada un refugio, la mayoría de las definiciones actuales sugieren que se requiere aislarla espacial y temporalmente de la causa de la perturbación. Este resultado sugiere que la isla no fue un refugio para el dodo porque el avistamiento en 1662 no estuvo aislado temporalmente de aquellos realizados en la parte continental. Además, con tan sólo unos 350 m entre Ile d'Ambre y la parte continental de Mauricio, es poco probable que esta población de dodos estuviera aislada espacialmente.

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