SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • conservation strategy;
  • distribution;
  • MaxEnt;
  • nature reserve;
  • Panthera uncia;
  • sacred mountain;
  • distribución;
  • estrategia de conservación;
  • MaxEnt;
  • montaña sagrada;
  • Panthera uncia;
  • reserva natural

Abstract

The snow leopard (Panthera uncia) inhabits the rugged mountains in 12 countries of Central Asia, including the Tibetan Plateau. Due to poaching, decreased abundance of prey, and habitat degradation, it was listed as endangered by the International Union for Conservation of Nature in 1972. Current conservation strategies, including nature reserves and incentive programs, have limited capacities to protect snow leopards. We investigated the role of Tibetan Buddhist monasteries in snow leopard conservation in the Sanjiangyuan region in China's Qinghai Province on the Tibetan Plateau. From 2009 to 2011, we systematically surveyed snow leopards in the Sanjiangyuan region. We used the MaxEnt model to determine the relation of their presence to environmental variables (e.g., elevation, ruggedness) and to predict snow leopard distribution. Model results showed 89,602 km2 of snow leopard habitat in the Sanjiangyuan region, of which 7674 km2 lay within Sanjiangyuan Nature Reserve's core zones. We analyzed the spatial relation between snow leopard habitat and Buddhist monasteries and found that 46% of monasteries were located in snow leopard habitat and 90% were within 5 km of snow leopard habitat. The 336 monasteries in the Sanjiangyuan region could protect more snow leopard habitat (8342 km2) through social norms and active patrols than the nature reserve's core zones. We conducted 144 household interviews to identify local herders’ attitudes and behavior toward snow leopards and other wildlife. Most local herders claimed that they did not kill wildlife, and 42% said they did not kill wildlife because it was a sin in Buddhism. Our results indicate monasteries play an important role in snow leopard conservation. Monastery-based snow leopard conservation could be extended to other Tibetan Buddhist regions that in total would encompass about 80% of the global range of snow leopards.

Papel de los Monasterios Budistas Tibetanos en la Conservación del Leopardo de las Nieves

Resumen

El leopardo de las nieves (Panthera uncia) habita en las montañas escarpadas de 12 países de Asia Central, incluyendo la Meseta Tibetana. Debido a la caza furtiva, la disminución de la abundancia de presas y la degradación del hábitat, fue enlistado como en peligro por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en 1972. Las estrategias de conservación actuales, que incluyen reservas naturales y programas de incentivos, han limitado las capacidades para proteger a los leopardos de las nieves. Investigamos el papel de los monasterios budistas tibetanos en la conservación de la especie en la región de Sanjiangyuan en la provincia china de Qinghai en la Meseta Tibetana. De 2009 a 2011 buscamos sistemáticamente leopardos de las nieves en la región Sanjiangyuan. Usamos el modelo MaxEnt para determinar la relación de su presencia con variables ambientales (p. ej.: elevación, aspereza) y predecir la distribución de la especia. Los resultados del modelo mostraron 89,602 km2 de hábitat del leopardo de las nieves en la región de Sanjiangyuan, de los cuales 7674 km2 yacen dentro de las zonas núcleo de la Reserva Natural de Sanjiangyuan. Analizamos la relación espacial entre el hábitat del leopardo de las nieves y los monasterios budistas. Hallamos que el 46% de los monasterios están ubicados en el hábitat de la especie y el 90% están dentro de 5 km del hábitat. Los 336 monasterios en la región Sanjiangyuan podrían proteger más hábitat (8342 km2), a través de normas sociales y patrullas activas, que las zonas núcleo de la reserva. Realizamos 144 entrevistas a hogares para identificar las actitudes y comportamiento de pastores locales hacia los leopardos y otra fauna. La mayoría de los pastores dijeron que no matan fauna Silvestre y el 42% dijo que no la matan porque es un pecado en la religión budista. Nuestros resultados indican que los monasterios juegan un papel importante en la conservación del leopardo de las nieves. La conservación de la especie basada en monasterios podría extenderse a otras regiones tibetanas budistas, que en total englobarían un 80% de la distribución global de los leopardos de las nieves.