Guidelines and Incentives for Conservation Development in Local Land-Use Regulations

Authors

  • SARAH E. REED,

    1. North America Program, Wildlife Conservation Society, Bozeman, MT, U.S.A.
    2. Department of Fish, Wildlife, and Conservation Biology, Colorado State University, Fort Collins, CO, U.S.A.
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  • JODI A. HILTY,

    1. North America Program, Wildlife Conservation Society, Bozeman, MT, U.S.A.
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  • DAVID M. THEOBALD

    1. Department of Fish, Wildlife, and Conservation Biology, Colorado State University, Fort Collins, CO, U.S.A.
    2. National Park Service, Inventory & Monitoring Division, Fort Collins, CO, U.S.A.
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Abstract

Effective conservation of biological diversity on private lands will require changes in land-use policy and development practice. Conservation development (CD) is an alternative form of residential development in which homes are built on smaller lots and clustered together and the remainder of the property is permanently protected for conservation purposes. We assessed the degree to which CD is permitted and encouraged by local land-use regulations in 414 counties in the western United States. Thirty-two percent of local planning jurisdictions have adopted CD ordinances, mostly within the past 10 years. CD ordinances were adopted in counties with human population densities that were 3.0 times greater and in counties with 2.5 times more land use at urban, suburban, and exurban densities than counties without CD ordinances. Despite strong economic incentives for CD (e.g., density bonuses, which allow for a mean of 66% more homes to be built per subdivision area), several issues may limit the effectiveness of CD for biological diversity conservation. Although most CD ordinances required a greater proportion of the site area be protected than in a typical residential development, just 13% (n = 17) of the ordinances required an ecological site analysis to identify and map features that should be protected. Few CD ordinances provided guidelines regarding the design and configuration of the protected lands, including specifying a minimum size for protected land parcels or encouraging contiguity with other protected lands within or near to the site. Eight percent (n =11) of CD ordinances encouraged consultation with a biological expert or compliance with a conservation plan. We recommend that conservation scientists help to improve the effectiveness of CD by educating planning staff and government officials regarding biological diversity conservation, volunteering for their local planning boards, or consulting on development reviews.

Guías e Incentivos para el Desarrollo de la Conservación en Regulaciones de Uso Local de Suelos

Resumen

La conservación efectiva de la diversidad biológica en tierras privadas requerirá cambios en las políticas de uso de suelo y prácticas de desarrollo. El desarrollo de conservación (DC) es una forma alternativa de desarrollo residencial en el cual las casas son construidas sobre lotes más pequeños y agrupadas mientras que la propiedad restante se protege permanentemente por razones de conservación. Estudiamos el grado hasta el cual el DC es permitido y alentado por las regulaciones de uso local de suelos en 414 condados en el oeste de los Estados Unidos. El 32% de las jurisdicciones de planeación local han adoptado ordenanzas, en su mayoría durante los últimos 10 años. Las ordenanzas de DC fueron adoptadas en condados con densidades de poblaciones humanas que eran 3.0 veces mayores y en condados con 2.5 veces más uso de suelo en densidades urbanas, suburbanas y exurbanas que en condados sin ordenanzas de DC. A pesar de los fuertes incentivos económicos para el DC (p. ej.: bonos de densidad, que permiten una media de 66% más casas por construir por área de subdivisión), varios problemas pueden limitar la efectividad del DC para la conservación de la biodiversidad. Aunque la mayoría de las ordenanzas de DC requirieron que se protegiera una mayor proporción del área sitio que en un desarrollo residencial típico, 13% (n =17) de las ordenanzas requirieron un análisis de sitio ecológico para identificar y mapear rasgos que deberían ser protegidos. Pocas ordenanzas de DC proporcionaron guías con respecto al diseño y la configuración de las tierras protegidas, incluyendo la especificación de un tamaño mínimo para parcelas de suelo protegido o alentando la contigüidad con otros suelos protegidos dentro o cerca del sitio. El 8% (n =11) de las ordenanzas de DC alentaron la consulta con un experto biológico o la conformidad con el plan de conservación. Recomendamos que científicos de la conservación ayuden a mejorar la efectividad del DC al educar personal de planificación y oficiales gubernamentales con respecto a la conservación de la biodiversidad, siendo voluntarios para sus juntas locales de planeación o consultando reseñas de desarrollo.

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