A Strategy for Monitoring and Managing Declines in an Amphibian Community

Authors


Abstract

Although many taxa have declined globally, conservation actions are inherently local. Ecosystems degrade even in protected areas, and maintaining natural systems in a desired condition may require active management. Implementing management decisions under uncertainty requires a logical and transparent process to identify objectives, develop management actions, formulate system models to link actions with objectives, monitor to reduce uncertainty and identify system state (i.e., resource condition), and determine an optimal management strategy. We applied one such structured decision-making approach that incorporates these critical elements to inform management of amphibian populations in a protected area managed by the U.S. National Park Service. Climate change is expected to affect amphibian occupancy of wetlands and to increase uncertainty in management decision making. We used the tools of structured decision making to identify short-term management solutions that incorporate our current understanding of the effect of climate change on amphibians, emphasizing how management can be undertaken even with incomplete information.

Estrategia para Monitorear y Manejar Disminuciones en una Comunidad de Anfibios

Resumen

Aunque muchos taxones han declinado globalmente, las acciones de conservación son inherentemente locales. Los ecosistemas se degradan aún en áreas protegidas, y mantener sistemas naturales en una condición deseada puede requerir de un manejo activo. Implementar decisiones de manejo bajo incertidumbres requiere un proceso lógico y transparente para identificar objetivos, desarrollar acciones de manejo, formular modelos de sistemas enlazando acciones con objetivos, monitorear para reducir la incertidumbre e identificar estados de sistema (p. ej.: condición del recurso) y determinar una estrategia óptima de manejo. Aplicamos una aproximación de toma de decisiones estructurada de esa manera, que incorpora estos elementos críticos para informar al manejo de poblaciones de anfibios en un área protegida manejada por el Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos. Se espera que el cambio climático afecte la ocupación anfibia de humedales y que incremente la incertidumbre en el manejo de la toma de decisiones. Usamos las herramientas de la toma de decisiones estructurada para identificar las soluciones del manejo a corto plazo que incorporen nuestro entendimiento actual del efecto del cambio climático sobre los anfibios, enfatizando cómo el manejo puede sobrellevarse incluso con información incompleta.

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