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Keywords:

  • endangered;
  • infectious disease;
  • IUCN;
  • parasite;
  • pathogen;
  • threatened species;
  • enfermedad infecciosa;
  • en peligro;
  • especies amenazadas;
  • parásito;
  • patógeno;
  • UICN

Abstract

At local scales, infectious disease is a common driver of population declines, but globally it is an infrequent contributor to species extinction and endangerment. For species at risk of extinction from disease important questions remain unanswered, including when does disease become a threat to species and does it co-occur, predictably, with other threats? Using newly compiled data from the International Union for Conservation of Nature (IUCN) Red List, we examined the relative role and co-occurrence of threats associated with amphibians, birds, and mammals at 6 levels of extinction risk (i.e., Red List status categories: least concern, near threatened, vulnerable, endangered, critically endangered, and extinct in the wild/extinct). We tested the null hypothesis that the proportion of species threatened by disease is the same in all 6 Red List status categories. Our approach revealed a new method for determining when disease most frequently threatens species at risk of extinction. The proportion of species threatened by disease varied significantly between IUCN status categories and linearly increased for amphibians, birds, and all species combined as these taxa move from move from least concern to critically endangered. Disease was infrequently the single contributing threat. However, when a species was negatively affected by a major threat other than disease (e.g., invasive species, land-use change) that species was more likely to be simultaneously threatened by disease than species that had no other threats. Potential drivers of these trends include ecological factors, clustering of phylogenetically related species in Red List status categories, discovery bias among species at greater risk of extinction, and availability of data. We echo earlier calls for baseline data on the presence of parasites and pathogens in species when they show the first signs of extinction risk and arguably before.

La Amenaza de Enfermedades Incrementa a Medida que las Especies se Aproximan a la Extinción

Resumen

En escalas locales, las enfermedades infecciosas son un factor común en la declinación de poblaciones, pero a nivel global no contribuyen frecuentemente a la extinción de especies. Para especies en riesgo de extinción por enfermedad preguntas importantes permanecen si respuesta, incluyendo ¿cuándo se convierte una enfermedad en amenaza para las especies? y ¿ocurre al mismo tiempo, predeciblemente, con otras amenazas? Utilizando datos recientemente compilados por la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), examinamos el papel relativo y la co-ocurrencia de amenazas asociadas con anfibios, aves y mamíferos en 6 niveles de riesgo de extinción (i.e., categorías de estatus de la Lista Roja: menor preocupación, casi amenazada, vulnerable, en peligro, en peligro crítico y extintas en la naturaleza/extinta). Probamos la hipótesis nula de que la proporción de especies amenazadas por enfermedades es la misma en las 6 categorías de estatus de la Lista Roja. Nuestro enfoque reveló un método nuevo para determinar cuando las enfermedades amenazan más frecuentemente a especies en riesgo de extinción. La proporción de especies amenazadas por enfermedades varió significativamente entre categorías de estatus de la UICN y decreció linealmente para anfibios, aves y todas las especies combinadas a medida que estos taxa se mueven de menos preocupación a en peligro crítico. Las enfermedades no fueron la única amenaza involucrada. Sin embargo, cuando una especie era afectada negativamente por una amenaza mayor diferente a una enfermedad (e.g., especies invasoras, cambio de uso de suelo) fue más probable que esa especie estuviera amenazada simultáneamente por una enfermedad que especies que no tenían otras amenazas. Los factores potenciales de estas tendencias incluyen aspectos ecológicos, agrupamiento de especies relacionadas filogenéticamente en categorías de estatus de la Lista Roja, sesgo de descubrimiento entre especies con mayor riesgo de extinción y la disponibilidad y limitaciones de los datos. Hacemos eco en los llamados anteriores de datos de base sobre la presencia de parásitos y patógenos en especies cuando muestran las primeras señales de riesgo de extinción, incluso antes.