Mitigating the Effect of Development on Bats in England with Derogation Licensing

Authors


Abstract

The Convention on Biological Diversity has catalyzed worldwide awareness of threats to biological diversity and stimulated global conservation strategies. These have led to national and international legislation and have generated debate about the most effective conservation actions. Under the EU Habitats Directive, all member states are obliged to establish a system for strict protection of species listed in Annex IV(a), which includes all bats. In England, this obligation has resulted in legislation that allows for derogation from strict protection under license, provided activities are undertaken to mitigate any potential negative effects on bat numbers. We used an evidence-based approach to assess the cost-effectiveness of mitigation strategies and the English bat-derogation licensing process as a whole. We analyzed data from 389 bat derogation licenses issued in England from 2003 to 2005 relating to 1776 roosts and 15 species to determine the nature and extent of development and mitigation activities and their effects on bats. Overall the effects of licensed activities on roosts were negative. Despite the level of protection afforded to bats, the majority (68%) of roosts for which derogation licenses were issued were destroyed. There were species-specific differences in the probability of roosts being destroyed, and impacts on roosts did not reflect a species’ conservation status. Information provided by licensees was inadequate and inconsistent. Most licensees (67%) failed to submit postdevelopment reports, and postdevelopment monitoring was conducted at only 19% of sites. Despite a minimum of £4.13 million spent on mitigation structures for bats from 2003 to 2005, it was unclear whether the licensing process meets EU obligations. On the basis of our results, we believe there is a need to overhaul the licensing process, to establish a comprehensive, standardized postdevelopment monitoring system, and to demonstrate that mitigation is commensurate with Britain's legal obligations.

Mitigando el Efecto del Desarrollo sobre los Murciélagos en Inglaterra con Licencias de Derogación

Resumen

A nivel mundial, la Convención sobre Diversidad Biológica ha catalizado la conciencia sobre las amenazas hacia la biodiversidad y ha estimulado estrategias de conservación global. Esto ha llevado a legislaciones nacionales e internacionales y ha generado debates sobre las acciones de conservación más efectivas. Bajo la Directiva de Hábitats de la Unión Europea todos los estados miembros están obligados a establecer un sistema para la protección estricta de especies enlistadas en el Anexo IV(a), que incluye a todos los murciélagos. En Inglaterra esta obligación ha resultado en legislaciones que permiten la derogación a partir de la protección estricta bajo licencia, siempre y cuando se lleven a cabo actividades para mitigar cualquier efecto negativo potencial sobre los números de murciélagos. Usamos una aproximación basada en evidencias para estudiar la efectividad del costo de las estrategias de mitigación y el proceso de licencias de derogación de los murciélagos ingleses. Analizamos datos de 389 licencias de derogación de murciélagos emitidas en Inglaterra de 2003 a 2005, relacionadas con 1776 nidos y 15 especies para determinar la naturaleza y la extensión del desarrollo y las actividades de mitigación y sus efectos sobre los murciélagos. En general los efectos de las actividades con licencia sobre los nidos fueron negativos. A pesar del nivel de protección dado a los murciélagos, la mayoría (68%) de los nidos para los cuales se emitieron licencias de derogación fueron destruidos. Hubo diferencias específicas de especie en la probabilidad de los nidos de ser destruidos y los impactos sobre los nidos no reflejaron el estado de conservación de una especie. La información proporcionada por las licencias fue inadecuada e inconsistente. La mayoría de los poseedores de licencias (67%) no entregaron reportes postdesarrollo y el monitoreo postdesarrollo se condujo solamente en 19% de los sitios. A pesar de un mínimo de £4.13 millones gastadas en estructuras de mitigación para murciélagos de 2003 a 2005, no quedó claro si el proceso de licencias cumple las obligaciones de la UE. Con base en nuestros resultados, creemos que existe la necesidad de revisar el proceso de licencias, de establecer un sistema de monitoreo postdesarrollo comprensivo y estandarizado y de demostrar que la mitigación está adherida a las obligaciones legales de Gran Bretaña.

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