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Relations between Species Rarity, Vulnerability, and Range Contraction for a Beetle Group in a Densely Populated Region in the Mediterranean Biodiversity Hotspot

Authors

  • SIMONE FATTORINI

    Corresponding author
    1. Azorean Biodiversity Group (CITA-A) and Platform for Enhancing Ecological Research & Sustainability (PEERS) Universidade dos Açores
    2. Departamento de Ciências Agrárias, Pico da Urze, Angra do Heroísmo, Terceira, Açores, Portugal
    3. Department of Biotechnology and Biosciences, University of Milano Bicocca, Milan, Italy
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Abstract

Rarity is often considered an indication of species extinction risk, and it is frequently used to obtain measures of species vulnerability. However, there is no strong evidence of a correlation between species vulnerability and threat. Moreover, there is no consensus about how rarity should be measured. I used a multidimensional characterization of species rarity to calculate a vulnerability index for tenebrionid beetles inhabiting an Italian region in the Mediterranean biodiversity hotspot. I used different metrics to examine 3 dimensions of rarity: species range, ecology, and population. Species with rarity values below the median were scored as rare for each dimension. I combined rarity scores into a vulnerability index. I then correlated species vulnerability with range trends (expanded vs. contracted). Different measures of the same rarity dimension were strongly correlated and produced similar vulnerability scores. This result indicates rarity-based vulnerability estimates are slightly affected by the way a certain rarity dimension is measured. Vulnerability was correlated with range trends; species with the highest vulnerability had the strongest range contraction. However, a large number of common species also underwent range contraction in the last 50 years, and there was no clear relation between range contraction and their ecology. This indicates that in general human-induced environmental changes affected species irrespective of their assumed vulnerability and that focusing only on rare species may severely bias perceptions of the extent of species decline.

Relaciones entre Rareza de Especies, Vulnerabilidad y Contracción de Distribución Geográfica para un Grupo de Escarabajos en una Región Densamente Poblada en el Hotspot de Biodiversidad del Mediterráneo

Resumen

La rareza comúnmente se considera una indicación del riesgo de extinción de una especie; frecuentemente se usa para obtener medidas de la vulnerabilidad de una especie. Sin embargo, no hay evidencias fuertes de una correlación entre la vulnerabilidad de la especie y la amenaza. Además, no hay un consenso sobre cómo se debe medir la rareza. Usé una caracterización multidimensional de la rareza de especies para calcular el índice de vulnerabilidad para escarabajos tenebriónidos que habitan una región italiana en el hotspot de biodiversidad del Mediterráneo. Usé diferentes medidas para examinar 3 dimensiones de la rareza: distribución de la especie, ecología y población. Las especies con valores de rareza debajo de la media fueron consideradas como raras para cada dimensión. Combiné los puntajes de rareza en un índice de vulnerabilidad. Después correlacioné la vulnerabilidad de la especie con tendencias en la distribución (expandida vs contraída). Las diferentes medidas de la misma dimensión de rareza estuvieron fuertemente correlacionadas y produjeron puntajes de vulnerabilidad similares. Este resultado indica que los estimados de rareza basados en la vulnerabilidad están ligeramente afectados por el modo en el que se mide cierta dimensión de rareza. La vulnerabilidad estuvo correlacionada con tendencias de distribución; las especies con la vulnerabilidad más alta tuvieron la contracción de distribución más fuerte. Sin embargo, un gran número especies comunes también tuvieron una contracción de su distribución en los últimos 50 años y no hubo una relación clara entre la contracción de la distribución y su ecología. Esto indica que los cambios inducidos por el humano, en general afectaron a las especies sin importar su supuesta vulnerabilidad y que enfocarse solamente en especies raras puede sesgar severamente las percepciones del tamaño del declive de la especie.

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