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Local and Landscape Correlates of Primate Distribution and Persistence in the Remnant Lowland Rainforests of the Upper Brahmaputra Valley, Northeastern India

Authors

  • NARAYAN SHARMA,

    Corresponding author
    1. Ecology, Behaviour and Conservation Programme and School of Natural Sciences and Engineering, National Institute of Advanced Studies, Indian Institute of Science Campus, Bangalore, India
    2. Nature Conservation Foundation, Gokulam Park, Mysore, India
    • Address for correspondence: Ecology, Behaviour and Conservation Programme and School of Natural Sciences and Engineering, National Institute of Advanced Studies, Bangalore, India, email narayansharma77@gmail.com

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  • M. D. MADHUSUDAN,

    1. Ecology, Behaviour and Conservation Programme and School of Natural Sciences and Engineering, National Institute of Advanced Studies, Indian Institute of Science Campus, Bangalore, India
    2. Nature Conservation Foundation, Gokulam Park, Mysore, India
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  • ANINDYA SINHA

    1. Ecology, Behaviour and Conservation Programme and School of Natural Sciences and Engineering, National Institute of Advanced Studies, Indian Institute of Science Campus, Bangalore, India
    2. Nature Conservation Foundation, Gokulam Park, Mysore, India
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Abstract

Habitat fragmentation affects species distribution and abundance, and drives extinctions. Escalated tropical deforestation and fragmentation have confined many species populations to habitat remnants. How worthwhile is it to invest scarce resources in conserving habitat remnants within densely settled production landscapes? Are these fragments fated to lose species anyway? If not, do other ecological, anthropogenic, and species-related factors mitigate the effect of fragmentation and offer conservation opportunities? We evaluated, using generalized linear models in an information-theoretic framework, the effect of local- and landscape-scale factors on the richness, abundance, distribution, and local extinction of 6 primate species in 42 lowland tropical rainforest fragments of the Upper Brahmaputra Valley, northeastern India. On average, the forest fragments lost at least one species in the last 30 years but retained half their original species complement. Species richness declined as proportion of habitat lost increased but was not significantly affected by fragment size and isolation. The occurrence of western hoolock gibbon (Hoolock hoolock) and capped langur (Trachypithecus pileatus) in fragments was inversely related to their isolation and loss of habitat, respectively. Fragment area determined stump-tailed (Macaca arctoides) and northern pig-tailed macaque occurrence (Macaca leonina). Assamese macaque (Macaca assamensis) distribution was affected negatively by illegal tree felling, and rhesus macaque (Macaca mulatta) abundance increased as habitat heterogeneity increased. Primate extinction in a fragment was primarily governed by the extent of divergence in its food tree species richness from that in contiguous forests. We suggest the conservation value of these fragments is high because collectively they retained the entire original species pool and individually retained half of it, even a century after fragmentation. Given the extensive habitat and species loss, however, these fragments urgently require protection and active ecological restoration to sustain this rich primate assemblage.

Correlaciones Locales y de Paisaje de la Distribución y Persistencia de Primates en los Bosques Lluviosos Remanentes en el Valle del Alto Brahmaputra, Noreste de India

Resumen

La fragmentación del hábitat afecta la distribución y abundancia de especies y causa extinciones. El incremento en la deforestación y fragmentación en los trópicos ha confinado en los remanentes de hábitat a las poblaciones de muchas especies. ¿Qué tan rentable es invertir recursos escasos en la conservación de remanentes de hábitat inmersos en paisajes densamente poblados? ¿Los fragmentos están destinados a perder especies de todos modos? Si no, ¿hay otros factores ecológicos, antropogénicos y relacionados con las especies que mitigan el efecto de la fragmentación y ofrecen oportunidades de conservación? Evaluamos, mediante modelos lineales generalizados enmarcados en teoría de la información, el efecto de factores a escala local y de paisaje sobre la riqueza, abundancia, distribución y extinción local de 6 especies de primates en 42 fragmentos de bosque tropical lluvioso en el Valle del Alto Brahmaputra, noreste de India. En promedio, los fragmentos de bosque perdieron por lo menos una especie en los últimos 30 años pero retuvieron la mitad de su complemento de especies original. La riqueza de especies declinó en proporción al hábitat perdido, pero no fue afectada significativamente por el tamaño y aislamiento del fragmento. La ocurrencia Hoolock hoolock y Trachypithecus pileatus en fragmentos se relacionó inversamente con el aislamiento y pérdida de hábitat, respectivamente. El área del fragmento determinó la ocurrencia de Macaca arctoides y Macaca leonina. La distribución de Macaca assamensis fue afectada negativamente por la tala illegal, y la abundancia de Macaca mulatta incrementó a medida que incrementó la heterogeneidad del hábitat. La extinción de primates en un fragmento se rigió fundamentalmente por el grado de divergencia en la riqueza de especies de árboles que le sirven de alimento en relación con los bosques contiguos. Sugerimos que el valor de conservación de estos fragmentos es alto porque colectivamente retuvieron al conjunto original de especies e individualmente retuvieron la mitad, aun un siglo después de la fragmentación. Sin embargo, debido a pérdida extensiva de hábitat y especies, estos fragmentos requieren urgentemente de protección y restauración ecológica activa para sustentar este rico ensamble de primates.

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