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Keywords:

  • connectivity;
  • conservation outside parks;
  • Loxodonta cyclotis;
  • multiple-use areas;
  • noninvasive sampling;
  • áreas de uso múltiple;
  • conectividad;
  • conservación afuera de parques;
  • Loxodonta cyclotis;
  • muestreo no invasivo

Abstract

Conservation of wide-ranging species, such as the African forest elephant (Loxodonta cyclotis), depends on fully protected areas and multiple-use areas (MUA) that provide habitat connectivity. In the Gamba Complex of Protected Areas in Gabon, which includes 2 national parks separated by a MUA containing energy and forestry concessions, we studied forest elephants to evaluate the importance of the MUA to wide-ranging species. We extracted DNA from elephant dung samples and used genetic information to identify over 500 individuals in the MUA and the parks. We then examined patterns of nuclear microsatellites and mitochondrial control-region sequences to infer population structure, movement patterns, and habitat use by age and sex. Population structure was weak but significant, and differentiation was more pronounced during the wet season. Within the MUA, males were more strongly associated with open habitats, such as wetlands and savannas, than females during the dry season. Many of the movements detected within and between seasons involved the wetlands and bordering lagoons. Our results suggest that the MUA provides year-round habitat for some elephants and additional habitat for others whose primary range is in the parks. With the continuing loss of roadless wilderness areas in Central Africa, well-managed MUAs will likely be important to the conservation of wide-ranging species.

Utilización de Perfiles Genéticos de Elefantes Africanos para Inferir su Estructura Poblacional, Movimientos y Uso del Hábitat en un Paisaje con Conservación y Desarrollo en Gabón Resumenfgs

Resumen

La conservación de especies con distribución amplia, como el elefante africano (Loxodonta cyclotis), depende de áreas completamente protegidas y de áreas de uso múltiple (AUM) que proporcionan conectividad de hábitat. En el Complejo Gamba de Áreas Protegidas en Gabón, que incluye 2 parques nacionales separados por un área de uso múltiple que contiene concesiones de energéticas y forestales, estudiamos a los elefantes para evaluar la importancia de las AUM para especies con distribución amplia. Extrajimos ADN de muestras de excretas de elefante y utilizamos la información genética para identificar más de 500 individuos en el AUM y los parques. Posteriormente examinamos los patrones en las secuencias de los microsatélites nucleares y de la región de control mitocondrial para inferir la estructura poblacional, los patrones de movimiento y el uso de hábitat por edad y sexo. La estructura poblacional fue débil pero significativa, y la diferenciación fue más pronunciada durante la época de lluvias. En el AUM, los machos están mas fuertemente asociados con los hábitats abiertos, como humedales y sabanas, que las hembras durante el estiaje. Muchos de los movimientos detectados dentro y entre estaciones involucró a los humedales y lagunas circundantes. Nuestros resultados sugieren que el AUM proporciona hábitat todo el año para algunos elefantes y hábitat adicional para otros cuya distribución primaria esta en los parques. Con la pérdida continua de áreas silvestres en África Central, es probable que AUM manejadas adecuadamente sean importantes para la conservación de especies con distribución amplia.