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Keywords:

  • climate change;
  • freshwater;
  • marine;
  • risk assessment;
  • threatened species;
  • agua dulce;
  • cambio climático;
  • especies amenazadas;
  • estudios de riesgo;
  • marino

Abstract

Increased concern over climate change is demonstrated by the many efforts to assess climate effects and develop adaptation strategies. Scientists, resource managers, and decision makers are increasingly expected to use climate information, but they struggle with its uncertainty. With the current proliferation of climate simulations and downscaling methods, scientifically credible strategies for selecting a subset for analysis and decision making are needed. Drawing on a rich literature in climate science and impact assessment and on experience working with natural resource scientists and decision makers, we devised guidelines for choosing climate-change scenarios for ecological impact assessment that recognize irreducible uncertainty in climate projections and address common misconceptions about this uncertainty. This approach involves identifying primary local climate drivers by climate sensitivity of the biological system of interest; determining appropriate sources of information for future changes in those drivers; considering how well processes controlling local climate are spatially resolved; and selecting scenarios based on considering observed emission trends, relative importance of natural climate variability, and risk tolerance and time horizon of the associated decision. The most appropriate scenarios for a particular analysis will not necessarily be the most appropriate for another due to differences in local climate drivers, biophysical linkages to climate, decision characteristics, and how well a model simulates the climate parameters and processes of interest. Given these complexities, we recommend interaction among climate scientists, natural and physical scientists, and decision makers throughout the process of choosing and using climate-change scenarios for ecological impact assessment.

Selección y Uso de Escenarios de Cambio Climático para Estudios de Impacto Ecológico y Decisiones de Conservación

Resumen

El incremento en la preocupación por el cambio climático se ve demostrado por la cantidad de esfuerzos para estudiar los efectos climáticos y desarrollar estrategias de adaptación. Cada vez se espera más que los científicos, los administradores de recursos y los encargados de tomar decisiones usen la información climática pero ellos tienen problemas con esta incertidumbre. Con la actual proliferación de simulaciones climáticas y métodos con reducción de escala, se requieren estrategias científicamente creíbles para la selección de un subconjunto de análisis y toma de decisiones. Al tomar de una literatura rica en ciencias climáticas y el estudio del impacto y con la experiencia de trabajar con científicos de recursos naturales y encargados de la toma de decisiones, diseñamos guías para escoger escenarios de cambio climático para el estudio del impacto ecológico que reconozcan la incertidumbre irreducible en las proyecciones climáticas y se dirijan hacia malentendidos comunes sobre esta incertidumbre. Esta aproximación involucra identificar conductores locales primarios de clima mediante la sensibilidad climática del sistema biológico de interés; determinar fuentes apropiadas de información para cambios futuros en esos conductores; considerar que tan bien resueltos espacialmente están los procesos que controlan el clima local; y elegir escenarios basados en considerar las tendencias observadas de emisiones, la importancia relativa de la variabilidad natural del clima y la tolerancia de riesgo y el horizonte de tiempo de la decisión asociada. Los escenarios más apropiados para un análisis particular no serán necesariamente los más apropiados para otro debido a las diferencias en los conductores locales del clima, la relación biofísica con el clima, las características de la decisión y cómo el modelo simula los parámetros del clima y los procesos de interés. Dadas estas complejidades, recomendamos la interacción entre científicos del clima, científicos naturales y físicos y los encargados de las tomas de decisiones a lo largo del proceso de elección y usar escenarios de cambio climático para estudios de impacto ecológico.