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Keywords:

  • Climate and ocean change;
  • coral;
  • data-limited species;
  • extinction risk;
  • ESA;
  • risk assessment;
  • Cambios climáticos y oceánicos;
  • coral;
  • especies con información limitada;
  • ESA;
  • evaluación de riesgos;
  • riesgo de extinción

Abstract

Many marine invertebrate species facing potential extinction have uncertain taxonomies and poorly known demographic and ecological traits. Uncertainties are compounded when potential extinction drivers are climate and ocean changes whose effects on even widespread and abundant species are only partially understood. The U.S. Endangered Species Act mandates conservation management decisions founded on the extinction risk to species based on the best available science at the time of consideration—requiring prompt action rather than awaiting better information. We developed an expert-opinion threat-based approach that entails a structured voting system to assess extinction risk from climate and ocean changes and other threats to 82 coral species for which population status and threat response information was limited. Such methods are urgently needed because constrained budgets and manpower will continue to hinder the availability of desired data for many potentially vulnerable marine species. Significant species-specific information gaps and uncertainties precluded quantitative assessments of habitat loss or population declines and necessitated increased reliance on demographic characteristics and threat vulnerabilities at genus or family levels. Adapting some methods (e.g., a structured voting system) used during other assessments and developing some new approaches (e.g., integrated assessment of threats and demographic characteristics), we rated the importance of threats contributing to coral extinction risk and assessed those threats against population status and trend information to evaluate each species’ extinction risk over the 21st century. This qualitative assessment resulted in a ranking with an uncertainty range for each species according to their estimated likelihood of extinction. We offer guidance on approaches for future biological extinction risk assessments, especially in cases of data-limited species likely to be affected by global-scale threats.

Incorporación del Cambio Climático y Oceánico en Estudios de Riesgo de Extinción para 82 Especies de Coral

Resumen

Muchas especies de invertebrados marinos que enfrentan extinción potencial tienen taxonomías inciertas y características demográficas y ecológicas poco conocidas. Las incertidumbres están compuestas cuando los conductores potenciales de extinción son los cambios climáticos y oceánicos, cuyos efectos, incluso sobre especies abundantes y con distribución extensa, son parcialmente entendidos. El Acta Estadunidense de Especies en Peligro dicta decisiones de manejo de conservación basadas en el riesgo de extinción para las especies basado en la mejor ciencia disponible en el momento de consideración, lo que requiere una pronta acción en lugar de esperar mejor información. Desarrollamos un acercamiento basado en amenazas y opiniones de expertos que involucra un sistema de votación estructurado para estudiar el riesgo de extinción a partir de los cambios climáticos y oceánicos y otras amenazas para 82 especies de coral, para las cuales la información sobre el estado de la población y la respuesta a la amenaza era limitada. Tales métodos son una necesidad urgente porque los presupuestos restringidos y la voluntad de la mano de obra continuarán dificultando la disponibilidad de la información deseada para muchas especies marinas potencialmente vulnerables. Vacíos de información, significativos y específicos de especie e incertidumbres impidieron estudios cuantitativos de la pérdida de hábitat o disminuciones poblacionales y requirieron dependencia incrementada de los caracteres demográficos y las debilidades de amenaza en los niveles de género o familia. Al adaptar algunos métodos (p. ej.: un sistema estructurado de votación) usados durante otros estudios y desarrollando algunos acercamientos nuevos (p. ej.: estudios integrados de amenazas y características demográficas), calificamos la importancia de las amenazas que contribuyen al riesgo de extinción de los corales y estudiamos esas amenazas contra el estado de la población y la tendencia de la información para evaluar el riesgo de extinción de cada especie en el siglo 21. Este estudio cualitativo resultó en una clasificación con un rango de incertidumbre para cada especie de acuerdo a su probabilidad estimada de extinción. Ofrecemos orientación en los acercamientos para estudios futuros de riesgo de extinción biológica, especialmente en casos de especies con información limitada y con probabilidad de ser afectadas por amenazas a escala global.