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Interactions between Carbon Sequestration and Shade Tree Diversity in a Smallholder Coffee Cooperative in El Salvador

Authors


Abstract

Agroforestry systems have substantial potential to conserve native biodiversity and provide ecosystem services. In particular, agroforestry systems have the potential to conserve native tree diversity and sequester carbon for climate change mitigation. However, little research has been conducted on the temporal stability of species diversity and aboveground carbon stocks in these systems or the relation between species diversity and aboveground carbon sequestration. We measured changes in shade-tree diversity and shade-tree carbon stocks in 14 plots of a 35-ha coffee cooperative over 9 years and analyzed relations between species diversity and carbon sequestration. Carbon sequestration was positively correlated with initial species richness of shade trees. Species diversity of shade trees did not change significantly over the study period, but carbon stocks increased due to tree growth. Our results show a potential for carbon sequestration and long-term biodiversity conservation in smallholder coffee agroforestry systems and illustrate the opportunity for synergies between biodiversity conservation and climate change mitigation.

Interacciones entre el Secuestro de Carbono y la Diversidad de Árboles de Sombra en una Cooperativa de Café de Pequeños Agricultores en El Salvador

Resumen

Los sistemas agroforestales tienen potencial sustancial para conservar la biodiversidad nativa y proporcionar servicios ecosistémicos. En particular tienen el potencial para conservar la diversidad nativa de árboles y secuestrar carbono para la mitigación del cambio climático. Sin embargo, se han conducido pocas investigaciones sobre la estabilidad temporal de la diversidad de especies y el capital de carbono superficial en estos sistemas o las relaciones entre la diversidad de especies y el secuestro de carbono superficial. Medimos los cambios en la diversidad de árboles de sombra y el capital de carbono de estos mismos árboles en 14 terrenos de 35 hectáreas de una cooperativa de café a lo largo de 9 años y analizamos las relaciones entre la diversidad de especies y el secuestro de carbono. El secuestro de carbono tuvo una correlación positiva con la riqueza inicial de especies de árboles de sombra. La diversidad de especies de estos árboles no cambió significativamente a lo largo del periodo de estudio, pero el capital de carbono incrementó debido al crecimiento de los árboles. Nuestros resultados muestran un potencial de secuestro de carbono y una conservación de biodiversidad a largo plazo en los sistemas agroforestales de pequeños agricultores de café; ilustran también la oportunidad de sinergias entre la conservación de la biodiversidad y la mitigación del cambio climático.

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