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Keywords:

  • conceptual challenges;
  • humanities;
  • interdisciplinary;
  • multidisciplinary;
  • natural sciences;
  • social sciences;
  • transdisciplinary;
  • ciencias naturales;
  • ciencias sociales;
  • humanidades;
  • interdisciplina;
  • multidisciplinario;
  • retos conceptuales;
  • transdisciplina

Abstract

The consensus is that both ecological and social factors are essential dimensions of conservation research and practice. However, much of the literature on multiple disciplinary collaboration focuses on the difficulties of undertaking it. This review of the challenges of conducting multiple disciplinary collaboration offers a framework for thinking about the diversity and complexity of this endeavor. We focused on conceptual challenges, of which 5 main categories emerged: methodological challenges, value judgments, theories of knowledge, disciplinary prejudices, and interdisciplinary communication. The major problems identified in these areas have proved remarkably persistent in the literature surveyed (c.1960–2012). Reasons for these failures to learn from past experience include the pressure to produce positive outcomes and gloss over disagreements, the ephemeral nature of many such projects and resulting lack of institutional memory, and the apparent complexity and incoherence of the endeavor. We suggest that multiple disciplinary collaboration requires conceptual integration among carefully selected multiple disciplinary team members united in investigating a shared problem or question. We outline a 9-point sequence of steps for setting up a successful multiple disciplinary project. This encompasses points on recruitment, involving stakeholders, developing research questions, negotiating power dynamics and hidden values and conceptual differences, explaining and choosing appropriate methods, developing a shared language, facilitating on-going communications, and discussing data integration and project outcomes. Although numerous solutions to the challenges of multiple disciplinary research have been proposed, lessons learned are often lost when projects end or experienced individuals move on. We urge multiple disciplinary teams to capture the challenges recognized, and solutions proposed, by their researchers while projects are in process. A database of well-documented case studies would showcase theories and methods from a variety of disciplines and their interactions, enable better comparative study and evaluation, and provide a useful resource for developing future projects and training multiple disciplinary researchers.

Cazando la Quimera de la Multidisciplina en la Ciencia de la Conservación

Resumen

El consenso es que tanto los factores ecológicos como los sociales son dimensiones esenciales de la investigación y la práctica de la conservación. Sin embargo, mucha de la literatura sobre colaboraciones multidisciplinarias se enfoca en las dificultades de sobreponerse a ésta. Esta revisión de los retos de conducir una colaboración multidisciplinaria ofrece un marco de trabajo para pensar sobre la diversidad y la complejidad de este esfuerzo. Nos enfocamos en los retos conceptuales, de los cuales emergieron cinco categorías principales: retos metodológicos, juicios de valor, teorías del conocimiento, prejuicios disciplinarios y comunicación interdisciplinaria. Los problemas más grandes que se identificaron en estas áreas han comprobado ser extraordinariamente persistentes en la literatura revisada (c. 1960 – 2012). Las razones por las cuales no se aprende de estas fallas anteriores incluyen la presión para producir resultados positivos y pasar por alto desacuerdos, la naturaleza efímera de muchos proyectos y la resultante falta de memoria institucional, y la aparente complejidad e incoherencia del esfuerzo. Sugerimos que la colaboración multidisciplinaria requiere de integración conceptual entre integrantes de equipo cuidadosamente seleccionados unidos en la investigación de una pregunta o problema compartidos. Resaltamos una secuencia de pasos de nueve puntos para establecer un proyecto multidisciplinario exitoso. Esto incluye puntos sobre reclutamiento, involucramiento de las partes interesadas, desarrollo de preguntas de investigación, negociación de dinámicas de poder, valores escondidos y diferencias conceptuales, explicar y escoger métodos apropiados, desarrollar un lenguaje compartido, facilitar la comunicación continua y discutir la integración de datos y los resultados de los proyectos. Mientras que se han propuesto numerosas soluciones a los retos de la investigación multidisciplinaria, las lecciones aprendidas continuamente se pierden cuando los proyectos terminan o los individuos con experiencia continúan en otros proyectos. Instamos a los equipos multidisciplinarios a capturar los retos reconocidos, y soluciones propuestas, por sus investigadores mientras los proyectos están en proceso. Una base de datos de casos bien documentados podría mostrar teorías y métodos a partir de una variedad de disciplinas y sus interacciones, permitir mejores estudios comparativos y evaluaciones y proporcionar un recurso útil para desarrollar futuros proyectos y entrenar investigadores multidisciplinarios.