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Keywords:

  • biotechnology;
  • cloning;
  • de-extinction;
  • extinction;
  • values;
  • Biotecnología;
  • clonación;
  • des-extinción;
  • extinción;
  • valores

Abstract

There now appears to be a plausible pathway for reviving species that have been extinct for several decades, centuries, or even millennia. I conducted an ethical analysis of de-extinction of long extinct species. I assessed several possible ethical considerations in favor of pursuing de-extinction: that it is a matter of justice; that it would reestablish lost value; that it would create new value; and that society needs it as a conservation last resort. I also assessed several possible ethical arguments against pursuing de-extinction: that it is unnatural; that it could cause animal suffering; that it could be ecologically problematic or detrimental to human health; and that it is hubristic. There are reasons in favor of reviving long extinct species, and it can be ethically acceptable to do so. However, the reasons in favor of pursuing de-extinction do not have to do with its usefulness in species conservation; rather, they concern the status of revived species as scientific and technological achievements, and it would be ethically problematic to promote de-extinction as a significant conservation strategy, because it does not prevent species extinctions, does not address the causes of extinction, and could be detrimental to some species conservation efforts. Moreover, humanity does not have a responsibility or obligation to pursue de-extinction of long extinct species, and reviving them does not address any urgent problem. Therefore, legitimate ecological, political, animal welfare, legal, or human health concerns associated with a de-extinction (and reintroduction) must be thoroughly addressed for it to be ethically acceptable.

La Ética de Revivir Especies Extintas Hace Mucho Tiempo Sandler

Resumen

Ahora parece ser plausible tener una vía para revivir especies que han estado extintas por varias décadas, siglos o incluso milenios. Llevé a cabo un análisis ético de la des-extinción de especies extintas hace mucho tiempo. Estudié diversas consideraciones éticas posibles a favor de buscar la des-extinción: que es un caso de justicia; que restablecería un valor perdido; que crearía un nuevo valor; y que la sociedad lo necesita como un último recurso de la conservación. También estudié varios argumentos éticos posibles en contra de la des-extinción: que no es natural; que podría causar sufrimiento animal; que podría ser ecológicamente problemático o dañino para la salud humana; y que es desmesurado. Hay razones a favor de revivir especies extintas hace mucho tiempo y puede ser éticamente aceptable hacerlo. Sin embargo, las razones a favor de buscar la des-extinción no tienen que ver con su utilidad en la conservación de especies, sino más bien con el estado de especies revividas como un logro tecnológico y científico, y sería un problema ético promover la des-extinción como una estrategia de conservación significativa ya que no previene la extinción de las especies, no aborda las causas de la extinción, y podría ser dañina para la conservación de algunas especies. Además de esto, la humanidad no tiene la responsabilidad ni la obligación de buscar la des-extinción de especies y revivirlas no es un problema urgente. Por esto, las preocupaciones legítimamente ecológicas, políticas, de bienestar animal, legales o de salud humana asociadas con la des-extinción (y reintroducción) deben ser abordadas a fondo para que sea éticamente aceptable.