Predicting and Mapping Potential Whooping Crane Stopover Habitat to Guide Site Selection for Wind Energy Projects

Authors


Abstract

Migratory stopover habitats are often not part of planning for conservation or new development projects. We identified potential stopover habitats within an avian migratory flyway and demonstrated how this information can guide the site-selection process for new development. We used the random forests modeling approach to map the distribution of predicted stopover habitat for the Whooping Crane (Grus americana), an endangered species whose migratory flyway overlaps with an area where wind energy development is expected to become increasingly important. We then used this information to identify areas for potential wind power development in a U.S. state within the flyway (Nebraska) that minimize conflicts between Whooping Crane stopover habitat and the development of clean, renewable energy sources. Up to 54% of our study area was predicted to be unsuitable as Whooping Crane stopover habitat and could be considered relatively low risk for conflicts between Whooping Cranes and wind energy development. We suggest that this type of analysis be incorporated into the habitat conservation planning process in areas where incidental take permits are being considered for Whooping Cranes or other species of concern. Field surveys should always be conducted prior to construction to verify model predictions and understand baseline conditions.

Predicción y Mapeo del Hábitat Potencial de Descanso de la Grulla Americana para Guiar la Selección de Sitios para Proyectos de Energía Eólica.

Resumen

Los hábitats de descanso migratorio frecuentemente no son parte de la planeación de la conservación o proyectos de desarrollo nuevos. Identificamos hábitats de descanso potenciales dentro de una vía de aves migratorias y demostramos cómo esta información puede guiar en la selección de sitios para nuevos desarrollos. Usamos el acercamiento del modelo de bosques aleatorios para mapear la distribución del hábitat de descanso predicho de la grulla americana (Grus americana), una especie en peligro cuya vía migratoria se traslapa con un área donde se espera que el desarrollo de energía eólica se vuelva cada vez más importante. Usamos esta información para identificar áreas para el desarrollo potencial de poder eólico en un estado de los E.U.A. dentro de la vía de vuelo (Nebraska) que minimicen los conflictos entre el hábitat de descanso de la grulla y el desarrollo de fuentes de energía limpias y renovables. Hasta el 54% de nuestra área de estudio fue predicha como inapropiada como un hábitat de descanso para la grulla y podría considerarse como de bajo riesgo para conflictos entre las grullas y el desarrollo de energía eólica. Sugerimos que este tipo de análisis sea incorporado al proceso de planeación de conservación de hábitat en áreas donde permisos de toma incidentales están siendo considerados para grullas americanas u otras especies de preocupación. El muestreo en campo deberá ser hecho siempre antes de la construcción para verificar las predicciones del modelo y entender las condiciones basales.

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