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Desires and Management Preferences of Stakeholders Regarding Feral Cats in the Hawaiian Islands

Authors


Abstract

Feral cats are abundant in many parts of the world and a source of conservation conflict. Our goal was to clarify the beliefs and desires held by stakeholders regarding feral cat abundance and management. We measured people's desired abundance of feral cats in the Hawaiian Islands and identified an order of preference for 7 feral cat management techniques. In 2011 we disseminated a survey to 5407 Hawaii residents. Approximately 46% of preidentified stakeholders and 20% of random residents responded to the survey (1510 surveys returned). Results from the potential for conflict index revealed a high level of consensus (86.9% of respondents) that feral cat abundance should be decreased. The 3 most common explanatory variables for respondents’ stated desires were enjoyment from seeing feral cats (84%), intrinsic value of feral cats (12%), and threat to native fauna (73%). The frequency with which respondents saw cats and change in the perceived abundance of cats also affected respondent's desired abundance of cats; 41.3% of respondents stated that they saw feral cats daily and 44.7% stated that the cat population had increased in recent years. Other potential environmental impacts of feral cats had little affect on desired abundance. The majority of respondents (78%) supported removing feral cats from the natural environment permanently. Consensus convergence models with data from 1388 respondents who completed the relevant questions showed live capture and lethal injection was the most preferred technique and trap-neuter-release was the least preferred technique for managing feral cats. However, the acceptability of each technique varied among stakeholders. Our results suggest that the majority of Hawaii's residents would like to see effective management that reduces the abundance of feral or free-roaming cats.

Deseos y Preferencias de Manejo de las Partes Interesadas con Respecto a los Gatos Ferales en las Islas Hawaianas.

Resumen

Los gatos ferales son abundantes en muchas partes del mundo y se consideran una fuente de conflicto para la conservación. Nuestra meta fue aclarar las creencias y deseos de las partes interesadas con respecto a la abundancia y el manejo de los gatos ferales. Medimos la abundancia de gatos ferales deseada por las personas en las islas hawaianas e identificamos un orden de preferencia para siete técnicas de manejo de gatos ferales. En 2011 distribuimos una encuesta entre 5 407 residentes hawaianos. Aproximadamente el 46% de las partes interesadas pre-identificadas y el 20% de residentes al azar respondieron a la encuesta (1 510 encuestas devueltas). Los resultados del índice del potencial de conflicto (IPC) revelaron un nivel alto de consenso (86.9% de los encuestados) de que la abundancia de gatos ferales debería disminuir. Las tres variables explicativas más comunes de los deseos mostrados por los encuestados fueron el gusto de ver gatos ferales (84%), el valor intrínseco de los gatos ferales (12%) y la amenaza a la fauna nativa (73%). La frecuencia con la cual los encuestados vieron gatos y el cambio en la abundancia percibida de gatos también afectó el deseo de abundancia de gatos de los encuestados: 41.3% de los encuestados dijeron que veían gatos ferales a diario y 44.7% dijeron que la población de gatos había incrementado en los últimos años. Otros impactos ambientales potenciales de los gatos ferales tuvieron poco efecto sobre la abundancia deseada. La mayoría de los encuestados (78%) apoyaron remover a los gatos del ambiente natural de manera permanente. Modelos de convergencia de consenso con datos de 1 388 encuestados que completaron las preguntas relevantes mostraron que la captura y la inyección letal eran las técnicas más preferidas y que la captura-esterilización-liberación la menos preferida para el manejo de gatos ferales. Sin embargo la aceptación de cada técnica varió entre las partes interesadas. Nuestros resultados sugieren que a la mayoría de los residentes hawaianos les gustaría ver un manejo efectivo que reduzca la abundancia de gatos ferales o de libre movimiento.

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