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Keywords:

  • connectivity;
  • conservation planning;
  • corridor;
  • terrestrial vertebrates;
  • wildlife movement;
  • Conectividad;
  • corredor;
  • movimiento de vida silvestre;
  • planeación de la conservación;
  • vertebrados terrestres

Abstract

As habitat loss and fragmentation threaten biodiversity on large geographic scales, creating and maintaining connectivity of wildlife populations is an increasingly common conservation objective. To assess the progress and success of large-scale connectivity planning, conservation researchers need a set of plans that cover large geographic areas and can be analyzed as a single data set. The state wildlife action plans (SWAPs) fulfill these requirements. We examined 50 SWAPs to determine the extent to which wildlife connectivity planning, via linkages, is emphasized nationally. We defined linkage as connective land that enables wildlife movement. For our content analysis, we identified and quantified 6 keywords and 7 content criteria that ranged in specificity and were related to linkages for wide-ranging terrestrial vertebrates and examined relations between content criteria and statewide data on focal wide-ranging species, spending, revenue, and conserved land. Our results reflect nationwide disparities in linkage conservation priorities and highlight the continued need for wildlife linkage planning. Only 30% or less of the 50 SWAPs fulfilled highly specific content criteria (e.g., identifying geographic areas for linkage placement or management). We found positive correlations between our content criteria and statewide data on percent conserved land, total focal species, and spending on parks and recreation. We supplemented our content analysis with interviews with 17 conservation professionals to gain specific information about state-specific context and future directions of linkage conservation. Based on our results, relevant literature, and interview responses, we suggest the following best practices for wildlife linkage conservation plans: collect ecologically meaningful background data; be specific; establish community-wide partnerships; and incorporate sociopolitical and socioeconomic information.

Acercamientos a la Conectividad de Vida Silvestre y las Mejores Prácticas en los Planes de Acción de Vida Silvestre Estatales en los Estados Unidos

Resumen

Mientras la pérdida de hábitat y la fragmentación amenazan a la biodiversidad en grandes escalas geográficas, crear y mantener la conectividad de poblaciones de vida silvestre es un objetivo común de la conservación. Para estudiar el progreso y el éxito de la planeación de una conectividad a gran escala, los investigadores de la conservación necesitan un conjunto de planes que cubran grandes áreas geográficas y que puedan ser analizadas como un solo conjunto de datos. Los planes de acción de vida silvestre estatales (SWAPs, en inglés) cumplen con estos requisitos. Examinamos 50 SWAPs para determinar la extensión con la cual la planeación de conectividad de vida silvestre, por medio de enlaces, está enfatizada a nivel nacional. Definimos los enlaces como tierra conectiva que permita el movimiento de la vida silvestre. Para nuestro análisis de contenido, identificamos y cuantificamos 6 palabras clave y 7 contenidos de criterio que variaron en especificidad y estuvieron relacionados con los enlaces para vertebrados terrestres de movimientos amplios y examinamos las relaciones entre el criterio de contenido y la información estatal sobre especies focales de movimiento amplio, gastos, ingresos y suelo conservado. Nuestros resultados reflejan disparidades en prioridades de conservación de enlaces y resaltan la necesidad continua de una planeación de enlaces de vida silvestre. Sólo el 30% o menos de 50 de los SWAPs cumplieron criterios de contenido altamente específico (p. ej.: identificar áreas geográficas para ubicación de enlaces o manejo). Encontramos correlaciones positivas entre nuestros criterios de contenido e información estatal sobre el porcentaje de suelo conservado, total de especies focales y gastos en parques y recreación. Complementamos nuestro análisis de contenido con entrevistas a 17 profesionales de la conservación para obtener información específica sobre contextos específicos de estados y direcciones futuras de la conservación de enlaces. Basándonos en nuestros resultados, literatura relevante y las respuestas en las entrevistas, sugerimos las siguientes mejores prácticas para los planes de conservación de conectividad de vida silvestre: colectar información de trasfondo ecológicamente significativa, ser específico, establecer asociaciones a lo largo de las comunidades e incorporar información sociopolítica y socioeconómica.