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Keywords:

  • connectivity;
  • corridor;
  • migration;
  • radiotrack;
  • spotted salamander;
  • wood frog;
  • Conectividad;
  • corredor;
  • migración;
  • radioseguimiento;
  • rana de bosque;
  • salamandra moteada

Abstract

Habitat linkages can help maintain connectivity of animal populations in developed landscapes. However, the lack of empirical data on the width of lateral movements (i.e., the zigzagging of individuals as they move from one point to point another) makes determining the width of such linkages challenging. We used radiotracking data from wood frogs (Lithobates sylvaticus) and spotted salamanders (Ambystoma maculatum) in a managed forest in Maine (U.S.A.) to characterize movement patterns of populations and thus inform planning for the width of wildlife corridors. For each individual, we calculated the polar coordinates of all locations, estimated the vector sum of the polar coordinates, and measured the distance from each location to the vector sum. By fitting a Gaussian distribution over a histogram of these distances, we created a population-level probability density function and estimated the 50th and 95th percentiles to determine the width of lateral movement as individuals progressed from the pond to upland habitat. For spotted salamanders 50% of lateral movements were ≤13 m wide and 95% of movements were ≤39 m wide. For wood frogs, 50% of lateral movements were ≤17 m wide and 95% of movements were ≤ 51 m wide. For both species, those individuals that traveled the farthest from the pond also displayed the greatest lateral movement. Our results serve as a foundation for spatially explicit conservation planning for pond-breeding amphibians in areas undergoing development. Our technique can also be applied to movement data from other taxa to aid in designing habitat linkages.

Caracterización de la Amplitud de Movimiento de Anfibios durante la Migración Pos-Reproducción

Resumen

Las conexiones entre hábitats pueden ayudar a mantener la conectividad de poblaciones animales en paisajes desarrollados. Sin embargo, la falta de datos empíricos de la amplitud de los movimientos laterales (p. ej.: el zigzagueo de los individuos conforme se mueven de un punto a otro) hace que la determinación de la amplitud de tales conexiones sea un reto. Usamos datos del radioseguimiento de ranas de bosque (Lithobates sylvaticus) y salamandras moteadas (Ambystoma maculatum) en un bosque manejado en Maine, E.U.A., para caracterizar los patrones de movimiento de las poblaciones y así informar a la planeación para amplitud de los corredores silvestre. Para cada individuo calculamos las coordenadas polares de todas las localidades, estimamos la suma de vectores de las coordenadas polares y medimos la distancia de cada localidad a la suma de vectores. Al acomodar una distribución de Gauss sobre un histograma de estas distancias, creamos una función de probabilidad de densidad y estimados los percentiles 50 y 95 para determinar la amplitud de los movimientos laterales en el progreso de los individuos de un estanque a un hábitat cuesta arriba. Para las salamandras moteadas el 50% de los movimientos laterales fueron ≤13 m de ancho y el 95% de los movimientos fueron ≤39 m de ancho. Para las ranas de bosque, el 50% de los movimientos laterales fueron ≤17 m de ancho y 95% de los movimientos fueron ≤51 m de ancho. Para ambas especies, aquellos individuos que viajaron lo más lejos del estanque también mostraron el mayor movimiento lateral. Nuestros resultados sirven como fundamento para la planeación de la conservación espacialmente explícita para anfibios que se reproducen en estanques en áreas que están en desarrollo. Nuestra técnica también puede aplicarse a los datos de movimiento de otros taxones para ayudar en el diseño de conexiones de hábitats.