Assessing Risk to Birds from Industrial Wind Energy Development via Paired Resource Selection Models

Authors


Abstract

When wildlife habitat overlaps with industrial development animals may be harmed. Because wildlife and people select resources to maximize biological fitness and economic return, respectively, we estimated risk, the probability of eagles encountering and being affected by turbines, by overlaying models of resource selection for each entity. This conceptual framework can be applied across multiple spatial scales to understand and mitigate impacts of industry on wildlife. We estimated risk to Golden Eagles (Aquila chrysaetos) from wind energy development in 3 topographically distinct regions of the central Appalachian Mountains of Pennsylvania (United States) based on models of resource selection of wind facilities (n = 43) and of northbound migrating eagles (n = 30). Risk to eagles from wind energy was greatest in the Ridge and Valley region; all 24 eagles that passed through that region used the highest risk landscapes at least once during low altitude flight. In contrast, only half of the birds that entered the Allegheny Plateau region used highest risk landscapes and none did in the Allegheny Mountains. Likewise, in the Allegheny Mountains, the majority of wind turbines (56%) were situated in poor eagle habitat; thus, risk to eagles is lower there than in the Ridge and Valley, where only 1% of turbines are in poor eagle habitat. Risk within individual facilities was extremely variable; on average, facilities had 11% (SD 23; range = 0–100%) of turbines in highest risk landscapes and 26% (SD 30; range = 0–85%) of turbines in the lowest risk landscapes. Our results provide a mechanism for relocating high-risk turbines, and they show the feasibility of this novel and highly adaptable framework for managing risk of harm to wildlife from industrial development.

Evaluación del Riesgo para las Aves por el Desarrollo de Energía Eólica Industrial Mediante Modelos de Selección de Recursos Pareados.

Resumen

Cuando el hábitat de la fauna silvestre se traslapa con el desarrollo industrial, los animales pueden resultar afectados. Como la fauna silvestre y la gente seleccionan recursos para maximizar la aptitud biológica y el reingreso económico, respectivamente; estimamos el riesgo y la probabilidad de que las águilas entren en contacto y sean afectadas por las turbinas al sobreponer modelos de la selección de recursos para cada entidad. Este marco de trabajo conceptual puede aplicarse en múltiples escalas espaciales para entender y mitigar los impactos de la industria sobre la fauna silvestre. Estimamos el riesgo para el águila dorada (Aquila chrysaetos) a partir del desarrollo de energía eólica en tres regiones distintas topográficamente de la parte central de las montañas Apalaches en Pennsylvania (E.U.A) basándonos en modelos de selección de recursos de las instalaciones eólicas (n = 43) y de las águilas que migraban hacia el norte (n = 30). El riesgo para las águilas fue mayor en las zonas de la Cresta y del Valle; las 24 águilas que pasaron por esa región usaron los paisajes con alto riesgo por lo menos una vez durante el vuelo de poca altitud. En contraste, sólo la mitad de las aves que entraron a la región de la Meseta Allegheny usaron paisajes de alto riesgo y ninguna los usó en las montañas Allegheny. Así mismo, en las montañas Allegheny, la mayoría de las turbinas eólicas (56%) estaban situadas en un hábitat pobre para las águilas; por esto el riesgo para las águilas es más bajo aquí que en el Risco y el Valle, donde solamente el 1% de las turbinas se encuentran en un hábitat pobre para las águilas. El riesgo dentro de las instalaciones individuales fue extremadamente variable: en promedio, las instalaciones tuvieron un 11% (SD 23; rango = 0 – 100%) de las turbinas en paisajes de alto riesgo y un 26% (SD 30; rango = 0 – 85%) de las turbinas en los paisajes con riesgo más bajo. Nuestros resultados proporcionan un mecanismo para reubicar a las turbinas de alto riesgo y muestran la factibilidad de este marco de trabajo novedoso y altamente adaptable para manejar el riesgo de dañar a la fauna silvestre con el desarrollo industrial.

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