Unintentional Wildlife Poisoning and Proposals for Sustainable Management of Rodents

Authors


Abstract

In Europe, bromadiolone, an anticoagulant rodenticide authorized for plant protection, may be applied intensively in fields to control rodents. The high level of poisoning of wildlife that follows such treatments over large areas has been frequently reported. In France, bromadiolone has been used to control water voles (Arvicola terrestris) since the 1980s. Both regulation and practices of rodent control have evolved during the last 15 years to restrict the quantity of poisoned bait used by farmers. This has led to a drastic reduction of the number of cases of poisoned wildlife reported by the French surveillance network SAGIR. During the autumn and winter 2011, favorable weather conditions and high vole densities led to the staging of several hundreds of Red Kites (Milvus milvus) in the Puy-de-Dôme department (central France). At the same time, intensive treatments with bromadiolone were performed in this area. Although no misuse has been mentioned by the authorities following controls, 28 Red Kites and 16 Common Buzzards (Buteo buteo) were found dead during surveys in November and December 2011. For all these birds, poisoning by bromadiolone as the main cause of death was either confirmed or highly suspected. Other observations suggest a possible impact of bromadiolone on the breeding population of Red Kites in this area during the spring 2011. French regulation of vole control for plant protection is currently under revision, and we believe this event calls for more sustainable management of rodent outbreaks. Based on large-scale experiments undertaken in eastern France, we propose that direct control of voles at low density (with trapping or limited chemical treatments) and mechanical destruction of vole tunnels, mole control, landscape management, and predator fostering be included in future regulation because such practices could help resolve conservation and agricultural issues.

Envenenamiento No Intencional de Fauna Silvestre y Propuestas para un Manejo Sustentable de Roedores.

Resumen

En Europa la bromadiolona, un rodenticida anticoagulante autorizado para la protección de las plantas, puede aplicarse intensivamente en los campos para controlar a los roedores. El alto índice de envenenamiento de fauna silvestre que sigue a este tipo de tratamientos en grandes áreas se ha reportado frecuentemente. En Francia, la bromadiolona ha sido usada para controlar campañoles de la especie Arvicola terrestris desde la década de 1980. Tanto la regulación como la práctica del control de roedores han evolucionado desde los últimos 15 años para restringir la cantidad de cebo envenenado que usan los agricultores. Esto ha causado una reducción drástica del número de casos de fauna silvestre envenenada reportado por la red de vigilancia francesa SAGIR. Durante el otoño y el invierno del 2011, las condiciones favorables de tiempo y una alta densidad de campañoles llevaron al asentamiento de un centenar de gavilanes de la especie Milvus milvus en el departamento Puy-de-Dôme (Francia central). Al mismo tiempo, se llevaron a cabo tratamientos intensivos con bromadiolona en esta área. Aunque las autoridades que siguen los controles no mencionaron algún mal uso, 28 gavilanes y 16 ratoneros (Buteo buteo) se encontraron muertos durante los muestreos en noviembre y diciembre del 2011. Para todas estas aves, el envenenamiento por bromadiolona como la principal causa de muerte se confirmó o se sospechó. Otras observaciones sugieren un impacto posible de bromadiolona sobre la población reproductora de gavilanes en esta área durante la primavera del 2011. La regulación francesa del control de campañoles está actualmente bajo revisión y nosotros creemos que este evento aclama un mayor manejo sustentable sobre los brotes de roedores. Basándonos en experimentos a gran escala llevados a cabo en el este de Francia, proponemos que el control directo de campañoles a baja densidad (con trampeo o con tratamientos químicos limitados) y la destrucción mecánica de los túneles de los campañoles, el control de topos, el manejo del paisaje y el fomento de depredadores, se incluyan en regulaciones futuras porque dichas prácticas pueden ayudar a resolver problemas agrícolas y de conservación.

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