Human Migration, Protected Areas, and Conservation Outreach in Tanzania

Authors


Abstract

A recent discussion debates the extent of human in-migration around protected areas (PAs) in the tropics. One proposed argument is that rural migrants move to bordering areas to access conservation outreach benefits. A counter proposal maintains that PAs have largely negative effects on local populations and that outreach initiatives even if successful present insufficient benefits to drive in-migration. Using data from Tanzania, we examined merits of statistical tests and spatial methods used previously to evaluate migration near PAs and applied hierarchical modeling with appropriate controls for demographic and geographic factors to advance the debate. Areas bordering national parks in Tanzania did not have elevated rates of in-migration. Low baseline population density and high vegetation productivity with low interannual variation rather than conservation outreach explained observed migration patterns. More generally we argue that to produce results of conservation policy significance, analyses must be conducted at appropriate scales, and we caution against use of demographic data without appropriate controls when drawing conclusions about migration dynamics.

La Migración Humana, Áreas Protegidas y el Alcance de la Conservación en Tanzania

Resumen

Una discusión reciente debate la extensión de la inmigración humana en áreas protegidas en los trópicos. Un argumento propuesto es que los migrantes rurales se mudan a áreas fronterizas para acceder a los beneficios del alcance de la conservación. Una contrapropuesta mantiene que las áreas protegidas tienen un efecto negativo mayor sobre las poblaciones locales y que las iniciativas de alcance, aunque sean exitosas, presentan beneficios insuficientes para conducir la inmigración. Usando datos de Tanzania, examinamos los méritos de pruebas estadísticas y métodos espaciales usados previamente para evaluar la migración cerca de áreas protegidas y aplicamos un modelo jerárquico con controles apropiados para los factores demográficos y geográficos para avanzar el debate. Las áreas fronterizas en los parques nacionales en Tanzania no tuvieron tasas elevadas de inmigración. La baja densidad de población base y la alta productividad de vegetación con variación interanual baja más que explicar el alcance de la conservación, explicaron los patrones de migración. Más generalizado, discutimos que para producir resultados significativos de política de conservación, los análisis se deben hacer en escalas apropiadas y advertimos sobre el uso de datos demográficos sin un control apropiado al concluir sobre las dinámicas de migración.

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