Cost-Effectiveness of Alternative Conservation Strategies with Application to the Pacific Leatherback Turtle

Authors


Abstract

Although holistic conservation addressing all sources of mortality for endangered species or stocks is the preferred conservation strategy, limited budgets require a criterion to prioritize conservation investments. We compared the cost-effectiveness of nesting site and at-sea conservation strategies for Pacific leatherback turtles (Dermochelys coriacea). We sought to determine which conservation strategy or mix of strategies would produce the largest increase in population growth rate per dollar. Alternative strategies included protection of nesters and their eggs at nesting beaches in Indonesia, gear changes, effort restrictions, and caps on turtle takes in the Hawaiian (U.S.A.) longline swordfish fishery, and temporal and area closures in the California (U.S.A.) drift gill net fishery. We used a population model with a biological metric to measure the effects of conservation alternatives. We normalized all effects by cost to prioritize those strategies with the greatest biological effect relative to its economic cost. We used Monte Carlo simulation to address uncertainty in the main variables and to calculate probability distributions for cost-effectiveness measures. Nesting beach protection was the most cost-effective means of achieving increases in leatherback populations. This result creates the possibility of noncompensatory bycatch mitigation, where high-bycatch fisheries invest in protecting nesting beaches. An example of this practice is U.S. processors of longline tuna and California drift gill net fishers that tax themselves to finance low-cost nesting site protection. Under certain conditions, fisheries interventions, such as technologies that reduce leatherback bycatch without substantially decreasing target species catch, can be cost-effective. Reducing bycatch in coastal areas where bycatch is high, particularly adjacent to nesting beaches, may be cost-effective, particularly, if fisheries in the area are small and of little commercial value.

Rentabilidad de Estrategias de Conservación Alternativas Aplicadas a Tortugas Laúd del Pacífico

Resumen

Aunque la conservación holística que aborda todas las causas de mortalidad de especies en peligro es la estrategia de conservación preferida, los presupuestos limitados requieren un criterio para priorizar las inversiones de conservación. Comparamos la rentabilidad de estrategias de conservación del sitio de anidación y de conservación en el mar aplicadas en tortugas laúd del Pacífico (Dermochelys coriacea). Tratamos de determinar cual estrategia o combinación de estrategias produciría el mayor incremento de la tasa de crecimiento poblacional por dólar. Las estrategias alternativas incluyeron la protección de anidantes y sus huevos en playas de anidación y criaderos, cambio de equipo en la pesquería de pez espada en Hawái (E.U. A.) y el cierre temporal y de áreas en la pesquería con redes agalleras en California (E. U. A.). Utilizamos un modelo poblacional con una métrica biológica para medir los efectos de las alternativas de conservación. Normalizamos todos los efectos para priorizar aquellas estrategias con el mayor efecto biológico en relación con su costo económico. Utilizamos simulación Monte Carlo para abordar la incertidumbre en las variables principales y para calcular la distribución de probabilidades para mediciones de rentabilidad. La protección de la playa de anidación fue la forma más rentable para lograr incrementos en las poblaciones de tortugas laúd. Este resultado crea la posibilidad de la mitigación no compensatoria de la captura incidental, en la que las pesquerías con altos niveles de captura incidental invierten en la protección de playas de anidación. Un ejemplo de esta práctica son los procesadores de atún en E.U. A. y de los pescadores de California que utilizan redes agalleras que financian la protección de sitios de anidación. Bajo ciertas condiciones, las intervenciones de pesquerías, con tecnologías que reducen la captura incidental de tortugas laúd sin una disminución sustancial de la captura de la especie de interés, pueden ser rentables. La reducción de la captura incidental en áreas costeras donde es elevada, particularmente cerca de playas de anidación, puede ser particularmente rentable si las pesquerías en el área son pequeñas y con escaso valor comercial.

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