Incorporating Surrogate Species and Seascape Connectivity to Improve Marine Conservation Outcomes

Authors


Abstract

Conservation focuses on maintaining biodiversity and ecosystem functioning, but gaps in our knowledge of species biology and ecological processes often impede progress. For this reason, focal species and habitats are used as surrogates for multispecies conservation, but species-based approaches are not widely adopted in marine ecosystems. Reserves in the Solomon Islands were designed on the basis of local ecological knowledge to conserve bumphead parrotfish (Bolbometopon muricatum) and to protect food security and ecosystem functioning. Bumphead parrotfish are an iconic threatened species and may be a useful surrogate for multispecies conservation. They move across tropical seascapes throughout their life history, in a pattern of habitat use that is shared with many other species. We examined their value as a conservation surrogate and assessed the importance of seascape connectivity (i.e., the physical connectedness of patches in the seascape) among reefs, mangroves, and seagrass to marine reserve performance. Reserves were designed for bumphead parrotfish, but also enhanced the abundance of other species. Integration of local ecological knowledge and seascape connectivity enhanced the abundance of 17 other harvested fish species in local reserves. This result has important implications for ecosystem functioning and local villagers because many of these species perform important ecological processes and provide the foundation for extensive subsistence fisheries. Our findings suggest greater success in maintaining and restoring marine ecosystems may be achieved when they are managed to conserve surrogate species and preserve functional seascape connections.

Incorporación de Especies Sustitutas y de Conectividad Marina para Mejorar los Resultados de Conservación

Resumen

La conservación se enfoca en el mantenimiento de la biodiversidad y del funcionamiento del ecosistema, pero los vacíos en nuestro conocimiento de la biología de las especies y de los procesos ecológicos a menudo impiden progresar. Por esta razón, se utilizan especies y hábitats focales como sustitutos de la conservación multiespecífica, pero los métodos basados en especies no son adoptados ampliamente en ecosistemas marinos. Las reservas en las Islas Salomón fueron diseñadas con base en el conocimiento ecológico local para conservar el pez loro(Bolbometopon muricatum) y para proteger la seguridad alimentaria y el funcionamiento del ecosistema.B. muricatum es una especie amenazada icónica y puede ser un sustituto útil para la conservación multiespecífica. Se mueve por paisajes marinos a lo largo de toda su vida, en un patrón de uso de hábitat compartido con muchas otras especies. Examinamos su valor como un sustituto de conservación y evaluamos la importancia de la conectividad marina (i. e., la conectividad física de parches en el paisaje marino) entre arrecifes, manglares y pasto marino para el funcionamiento de la reserva marina. Las reservas fueron diseñadas paraB. muricatum, pero también mejoró la abundancia de otras especies. La integración del conocimiento ecológico local y la conectividad marina mejoraron la abundancia de otras 17 especies de peces en reservas locales. Este resultado tiene implicaciones importantes para el funcionamiento del ecosistema y los habitantes locales porque muchas de estas especies realizan procesos ecológicos importantes y proporcionan la base para pesquerías extensivas de subsistencia. Nuestros resultados sugieren que se puede obtener un mayor éxito en el mantenimiento y restauración de ecosistemas marinos cuando son manejados para conservar especies sustitutas y preservar las conexiones marinas funcionales.

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