A Retrospective Evaluation of the Global Decline of Carnivores and Ungulates

Authors


Abstract

Assessing temporal changes in species extinction risk is necessary for measuring conservation success or failure and for directing conservation resources toward species or regions that would benefit most. Yet, there is no long-term picture of genuine change that allows one to associate species extinction risk trends with drivers of change or conservation actions. Through a review of 40 years of IUCN-related literature sources on species conservation status (e.g., action plans, red-data books), we assigned retrospective red-list categories to the world's carnivores and ungulates (2 groups with relatively long generation times) to examine how their extinction risk has changed since the 1970s. We then aggregated species’ categories to calculate a global trend in their extinction risk over time. A decline in the conservation status of carnivores and ungulates was underway 40 years ago and has since accelerated. One quarter of all species (n = 498) moved one or more categories closer to extinction globally, while almost half of the species moved closer to extinction in Southeast Asia. The conservation status of some species improved (toward less threatened categories), but for each species that improved in status 8 deteriorated. The status of large-bodied species, particularly those above 100 kg (including many iconic taxa), deteriorated significantly more than small-bodied species (below 10 kg). The trends we found are likely related to geopolitical events (such as the collapse of Soviet Union), international regulations (such as CITES), shifting cultural values, and natural resource exploitation (e.g., in Southeast Asia). Retrospective assessments of global species extinction risk reduce the risk of a shifting baseline syndrome, which can affect decisions on the desirable conservation status of species. Such assessments can help conservationists identify which conservation policies and strategies are or are not helping safeguard biodiversity and thus can improve future strategies.

Una Evaluación Retrospectiva de la Declinación Global de Carnívoros y Ungulados

Resumen

Estudiar los cambios temporales en el riesgo de extinción de especies es necesario para medir el éxito o fracaso de la conservación y para dirigir recursos de conservación hacia especies o regiones que se beneficiarán más. Aún no existe una imagen a largo plazo de un cambio genuino que permita asociar tendencias del riesgo de extinción de especies con los conductores del cambio o las acciones de conservación. Por medio de la revisión de 40 años de fuentes de literatura relacionadas con la UICN sobre estados de conservación de especies (p. ej.: planes de acción, libros de datos rojos), asignamos categorías retrospectivas de lista roja a los carnívoros y ungulados del mundo (dos grupos con tiempos generacionales relativamente largos) para examinar cómo ha cambiado su riesgo de extinción desde la década de los 70. Después agregamos las categorías de especies para calcular una tendencia global en su riesgo de extinción a través del tiempo. Desde hace 40 años se lleva a cabo una disminución en el estado de conservación de los carnívoros y ungulados y desde entonces se ha acelerado. Un cuarto de todas las especies (n = 498) se movió una o más categorías más cerca a la extinción global, mientras que casi la mitad de las especies se movió más cerca a la extinción en el Sureste Asiático. El estado de conservación de algunas especies mejoró (hacia categorías de menor amenaza), pero por cada especie que mejoró su estado, ocho se deterioraron. El estado de especies de gran tamaño, particularmente aquellas con peso por encima de los 100 kg (incluyendo a muchos taxones icónicos), se deterioró significativamente más que aquellas especies de menor tamaño (por debajo de los 100 Kg). Se halló que las tendencias probablemente estén relacionadas con eventos geopolíticos (como la caída de la Unión Soviética), regulaciones internacionales (como CITES), valores culturales cambiantes y la explotación de recursos naturales (p. ej.: en el Sureste Asiático). Los estudios retrospectivos del riesgo de extinción global de especies reducen el riesgo de un síndrome de base cambiante, que puede afectar las decisiones sobre el estado de conservación deseable de las especies. Dichos estudios pueden ayudar a los conservacionistas a identificar cuáles estrategias y políticas de conservación ayudan o no al bienestar de la biodiversidad y así mejorar estrategias futuras.

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