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Keywords:

  • benthos;
  • ecological change;
  • local knowledge;
  • Solomon Islands;
  • tsunami;
  • bentos;
  • cambio ecológico;
  • conocimiento local;
  • Islas Salomón;
  • tsunami

Abstract

When sudden catastrophic events occur, it becomes critical for coastal communities to detect and respond to environmental transformations because failure to do so may undermine overall ecosystem resilience and threaten people's livelihoods. We therefore asked how capable of detecting rapid ecological change following massive environmental disruptions local, indigenous people are. We assessed the direction and periodicity of experimental learning of people in the Western Solomon Islands after a tsunami in 2007. We compared the results of marine science surveys with local ecological knowledge of the benthos across 3 affected villages and 3 periods before and after the tsunami. We sought to determine how people recognize biophysical changes in the environment before and after catastrophic events such as earthquakes and tsunamis and whether people have the ability to detect ecological changes over short time scales or need longer time scales to recognize changes. Indigenous people were able to detect changes in the benthos over time. Detection levels differed between marine science surveys and local ecological knowledge sources over time, but overall patterns of statistically significant detection of change were evident for various habitats. Our findings have implications for marine conservation, coastal management policies, and disaster-relief efforts because when people are able to detect ecological changes, this, in turn, affects how they exploit and manage their marine resources.

Detección del Cambio Ecológico Rápido por la Población Indígena

Resumen

Cuando ocurren eventos catastróficos repentinos, para las comunidades costeras se vuelve crítico detectar y responder a las transformaciones ambientales porque no hacerlo puede socavar la resiliencia general del ecosistema y amenazar el sustento de las personas. Por esto preguntamos qué tan capaz es la población indígena de detectar cambios ecológicos rápidos después de una disrupción ambiental masiva. Estudiamos la dirección y la periodicidad del aprendizaje experimental de las personas en las Islas Salomón occidentales después del tsunami de 2007. Comparamos los resultados de encuestas de ciencias marinas con el conocimiento ecológico local del bentos en tres aldeas afectadas y tres periodos antes y después del tsunami. Buscamos determinar cómo las personas reconocen cambios biofísicos en el ambiente antes y después de eventos catastróficos como los terremotos y los tsunamis y si las personas tienen la habilidad de detectar cambios ecológicos a lo largo de escalas cortas de tiempo o si necesitan una escala de tiempo mayor para reconocer los cambios. La población indígena pudo detectar cambios en el bentos a lo largo del tiempo. Los niveles de detección variaron entre las encuestas de ciencias marinas y las fuentes de conocimiento ecológico local en el tiempo, pero los patrones generales de la detección del cambio estadísticamente significativos fueron evidentes para varios hábitats. Nuestros hallazgos tienen implicaciones para la conservación marina, políticas de manejo de costas y esfuerzos de alivio de desastres pues la detección de cambios ecológicos afecta la forma en que las personas explotan y manejan los recursos marinos.