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Keywords:

  • animal movement;
  • corridor evaluation;
  • fragmentation;
  • gene flow;
  • occupancy;
  • Evaluación de corredor;
  • flujo génico;
  • fragmentación;
  • movimiento animal;
  • ocupación

Abstract

Many studies have evaluated effectiveness of corridors by measuring species presence in and movement through small structural corridors. However, few studies have assessed whether these response variables are adequate for assessing whether the conservation goals of the corridors have been achieved or considered the costs or lag times involved in measuring the response variables. We examined 4 response variables—presence of the focal species in the corridor, interpatch movement via the corridor, gene flow, and patch occupancy—with respect to 3 criteria—relevance to conservation goals, lag time (fewest generations at which a positive response to the corridor might be evident with a particular variable), and the cost of a study when applying a particular variable. The presence variable had the least relevance to conservation goals, no lag time advantage compared with interpatch movement, and only a moderate cost advantage over interpatch movement or gene flow. Movement of individual animals between patches was the most appropriate response variable for a corridor intended to provide seasonal migration, but it was not an appropriate response variable for corridor dwellers, and for passage species it was only moderately relevant to the goals of gene flow, demographic rescue, and recolonization. Response variables related to gene flow provided a good trade-off among cost, relevance to conservation goals, and lag time. Nonetheless, the lag time of 10–20 generations means that evaluation of conservation corridors cannot occur until a few decades after a corridor has been established. Response variables related to occupancy were most relevant to conservation goals, but the lag time and costs to detect corridor effects on occupancy were much greater than the lag time and costs to detect corridor effects on gene flow.

Variables de Respuesta para la Evaluación de la Efectividad de los Corredores de Conservación

Resumen

Muchos estudios han evaluado la efectividad de los corredores midiendo la presencia de especies y el movimiento en y a través de corredores estructurales pequeños. Sin embargo, pocos estudios han evaluado si estas variables de respuesta son adecuadas para estimar si los objetivos de conservación de los corredores se han logrado o si se han considerado los costos o tiempos de retraso involucrados en la medida de las variables de respuesta. Examinamos 4 variables de respuesta: la presencia de una especie focal en el corredor, el movimiento entre fragmentos por medio del corredor, el flujo génico y la ocupación de fragmentos. Estas variables se examinaron con respecto a 3 criterios: la relevancia para los objetivos de conservación, el tiempo de retraso (el menor número de generaciones en el que una respuesta positiva al corredor puede ser evidente con una variable particular) y el costo de un estudio al aplicar una variable particular. La variable de presencia tuvo la menor relevancia para los objetivos de conservación, ninguna ventaja en el tiempo de retraso en comparación con el movimiento entre fragmentos y solamente una moderada ventaja de costos sobre el movimiento entre fragmentos y el flujo génico. El movimiento de animales individuales entre los fragmentos fue la variable de respuesta más apropiada para un corredor destinado a proporcionar migración estacional, pero no fue una variable de respuesta apropiada para los habitantes de los corredores, y para el paso de especies sólo fue moderadamente relevante para los objetivos del flujo génico, el rescate demográfico y la recolonización. Las variables de respuesta relacionadas con el flujo génico proporcionaron un buen trade-off entre el costo, la relevancia para los objetivos de conservación y el tiempo de retraso. Sin embargo, el tiempo de retraso de 10-20 generaciones significa que la evaluación de los corredores de conservación no puede darse hasta después de unas décadas de que se estableció. Las variables de respuesta relacionadas con la ocupación fueron más relevantes para los objetivos de conservación, pero el tiempo de retraso y los costos para detectar los efectos de los corredores sobre la ocupación fueron mucho más grandes que el tiempo de retraso y los costos para detectar los efectos de los corredores sobre el flujo génico.