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Breaking the Vicious Circle of Illegal Logging in Indonesia

Authors


Abstract

The government of Indonesia, which presides over 10% of the world's tropical forests, has set ambitious targets to cut its high deforestation rates through an REDD+ scheme (Reducing Emissions from Deforestation and forest Degradation). This will require strong law enforcement to succeed. Yet, strategies that have accomplished this are rare and, along with past failures, tend not to be documented. We evaluated a multistakeholder approach that seeks to tackle illegal logging in the carbon-rich province of Aceh, Sumatra. From 2008 to 2009, Fauna & Flora International established and supported a community-based informant network for the 738,000 ha Ulu Masen ecosystem. The network reported 190 forest offenses to local law enforcement agencies, which responded with 86 field operations that confiscated illicit vehicles, equipment, and timber, and arrested 138 illegal logging suspects. From 45 cases subsequently monitored, 64.4% proceeded to court, from which 90.0% of defendants received a prison sentence or a verbal warning for a first offense. Spatial analyses of illegal logging and timber storage incidents predicted that illegal activities would be more effectively deterred by law enforcement operations that targeted the storage sites. Although numerous clusters of incidents were identified, they were still widespread reflecting the ubiquity of illegal activities. The multistakeholder results were promising, but illegal logging still persisted at apparently similar levels at the project's end, indicating that efforts need to be further strengthened. Nevertheless, several actions contributed to the law enforcement achievements: strong political will; strong stakeholder support; and funding that could be promptly accessed. These factors are highlighted as prerequisites for achieving Indonesia's ambitious REDD+ goals.

Rompiendo el Círculo Vicioso de la Tala Ilegal en Indonesia

Resumen

El gobierno de Indonesia, que preside sobre el 10% de los bosques tropicales del mundo, se ha puesto objetivos ambiciosos para disminuir sus tasas altas de deforestación por medio de un esquema REDD+ (Reduciendo Emisiones de la Deforestación y la Degradación de bosques). Esto requerirá una aplicación drástica de la ley para ser exitoso, pero las estrategias que han logrado esto son poco frecuentes y junto con fracasos previos, tienden a no ser documentadas. Evaluamos un acercamiento con múltiples partes interesadas que busque acabar con la tala ilegal en la provincia rica en carbono de Aceh, Sumatra. Desde 2008 y hasta el 2009, Fauna & Flora Internacional estableció y apoyó a una red de informantes comunitarios para el ecosistema Ulu Masen de 738,000 ha. La red reportó 190 ofensas al bosque a las agencias locales de aplicación de la ley, las cuales respondieron con 86 operaciones de campo que confiscaron vehículos ilícitos, maquinaria y madera, y arrestaron a 138 sospechosos de tala ilegal. De 45 casos monitoreados subsecuentemente, el 64.4% procedió a la corte, y de los cuales el 90.0% de los acusados recibió una sentencia a prisión o una advertencia verbal por primera ofensa. Los análisis espaciales de la tala ilegal e incidentes de almacenamiento de madera pronosticaron que las actividades ilegales serían disuadidas con mayor efectividad por operaciones de aplicación de la ley que se enfocaran en los sitios de almacenamiento. Mientras que numerosos grupos de incidentes se identificaron, aún así se encontraron distribuidos ampliamente, reflejando la ubicuidad de las actividades ilegales. Los resultados de las múltiples partes interesadas fueron prometedores, pero la tala ilegal todavía permaneció en niveles aparentemente similares al final del proyecto, indicando que los esfuerzos necesitan reforzarse. Sin embargo, varias acciones contribuyeron a logros con la aplicación de la ley: una fuerza política fuerte, un apoyo fuerte de las partes interesadas y financiamiento al que podría accederse puntualmente. Estos factores están resaltados como prerrequisitos para obtener las metas ambiciosas de REDD+ de Indonesia.

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