Effects of Wind Energy Development on Nesting Ecology of Greater Prairie-Chickens in Fragmented Grasslands

Authors


Abstract

Wind energy is targeted to meet 20% of U.S. energy needs by 2030, but new sites for development of renewable energy may overlap with important habitats of declining populations of grassland birds. Greater Prairie-Chickens (Tympanuchus cupido) are an obligate grassland bird species predicted to respond negatively to energy development. We used a modified before–after control–impact design to test for impacts of a wind energy development on the reproductive ecology of prairie-chickens in a 5-year study. We located 59 and 185 nests before and after development, respectively, of a 201 MW wind energy facility in Greater Prairie-Chicken nesting habitat and assessed nest site selection and nest survival relative to proximity to wind energy infrastructure and habitat conditions. Proximity to turbines did not negatively affect nest site selection (β = 0.03, 95% CI = −1.2–1.3) or nest survival (β = −0.3, 95% CI = −0.6–0.1). Instead, nest site selection and survival were strongly related to vegetative cover and other local conditions determined by management for cattle production. Integration of our project results with previous reports of behavioral avoidance of oil and gas facilities by other species of prairie grouse suggests new avenues for research to mitigate impacts of energy development.

Efectos del Desarrollo de la Energía Eólica sobre la Ecología de Anidación de Gallinas de la Gran Pradera en Pastizales Fragmentados

Resumen

Se calcula que la energía eólica aportará el 20% de las necesidades energéticas de los Estados Unidos para el 2030, pero nuevos sitios para el desarrollo de energía renovable pueden traslaparse con hábitats importantes de poblaciones declinantes de aves de pastizal. La gallina de la Gran Pradera (Tympanuchus cupido) es una especie de ave obligada de pastizal que se pronostica responderá negativamente al desarrollo energético. Usamos un diseño ADCI modificado para probar los impactos del desarrollo de la energía eólica sobre la ecología reproductiva de las gallinas en un estudio de 5 años. Ubicamos 59 y 185 nidos antes y después del desarrollo, respectivamente, de una instalación de energía eólica de 201 MW en el hábitat de anidación de las gallinas y estudiamos la selección de sitio de anidación y la supervivencia de nidos en relación con la proximidad a la infraestructura y las condiciones de hábitat. La proximidad con las turbinas no afectó negativamente a la selección de sitios de anidación (β = -0.3, 95% CI = -0.6–0.1). En su lugar, la selección de sitios de anidación y la supervivencia estuvieron fuertemente relacionadas con la cobertura vegetal y otras condiciones locales determinadas por el manejo de la producción de ganado. La integración de los resultados de nuestro proyecto con reportes previos de la evitación conductual de instalaciones de petróleo y gas por otras especies de pastizales sugiere nuevas vías para que la investigación mitigue los impactos del desarrollo energético.

Ancillary