Offsetting the Impacts of Mining to Achieve No Net Loss of Native Vegetation

Authors


Abstract

Offsets are a novel conservation tool, yet using them to achieve no net loss of biodiversity is challenging. This is especially true when using conservation offsets (i.e., protected areas) because achieving no net loss requires avoiding equivalent loss. Our objective was to determine if offsetting the impacts of mining achieves no net loss of native vegetation in Brazil's largest iron mining region. We used a land-use change model to simulate deforestation by mining to 2020; developed a model to allocate conservation offsets to the landscape under 3 scenarios (baseline, no new offsets; current practice, like-for-like [by vegetation type] conservation offsetting near the impact site; and threat scenario, like-for-like conservation offsetting of highly threatened vegetation); and simulated nonmining deforestation to 2020 for each scenario to quantify avoided deforestation achieved with offsets. Mines cleared 3570 ha of native vegetation by 2020. Under a 1:4 offset ratio, mining companies would be required to conserve >14,200 ha of native vegetation, doubling the current extent of protected areas in the region. Allocating offsets under current practice avoided deforestation equivalent to 3% of that caused by mining, whereas allocating under the threat scenario avoided 9%. Current practice failed to achieve no net loss because offsets did not conserve threatened vegetation. Explicit allocation of offsets to threatened vegetation also failed because the most threatened vegetation was widely dispersed across the landscape, making conservation logistically difficult. To achieve no net loss with conservation offsets requires information on regional deforestation trajectories and the distribution of threatened vegetation. However, in some regions achieving no net loss through conservation may be impossible. In these cases, other offsetting activities, such as revegetation, will be required.

Compensación de los Impactos de la Minería para Obtener Ninguna Pérdida Neta de la Vegetación Nativa

Resumen

Las compensaciones son una herramienta novedosa para la conservación, pero usarlas para obtener ninguna pérdida neta es un verdadero reto. Esto es especialmente cierto cuando se usan las compensaciones de conservación (p. ej.: áreas protegidas) porque obtener ninguna pérdida neta requiere evitar una pérdida equivalente. Nuestro objetivo fue determinar si compensando los impactos de la minería se logra ninguna pérdida neta de la vegetación nativa en la región minera de acero más grande de Brasil. Usamos un modelo de cambio de uso de suelo para simular la deforestación por la minería hasta 2020; desarrollamos un modelo para asignar compensaciones de conservación al paisaje bajo tres escenarios (línea base, ninguna compensación nueva; práctica actual, conservación de igual por igual [por tipo de vegetación] compensando cerca del sitio de impacto; y escenario de amenaza, conservación de igual por igual compensando la vegetación altamente amenazada); y simulamos la deforestación no-minera para cada escenario hasta 2020 para cuantificar la deforestación evitada, obtenida con las compensaciones de conservación. Las minas despejaron 3, 579 ha de vegetación nativa para 2020. Bajo un radio de compensación de 1:4, las compañías mineras requerirían conservar > 14, 200 ha de vegetación nativa, duplicando la extensión actual de áreas protegidas en la región. La designación de compensaciones bajo la práctica actual evitó una deforestación equivalente a 3% de aquella causada por la minería, mientras que designar bajo el escenario de amenaza evitó un 9%. La práctica actual falló en obtener ninguna pérdida neta porque las compensaciones no conservaron a la vegetación amenazada. La designación explícita de las compensaciones a la vegetación amenazada también falló porque la mayoría de la vegetación amenazada estuvo dispersada ampliamente a lo largo del paisaje, haciendo que la conservación sea difícil logísticamente. Para obtener ninguna pérdida neta con las compensaciones de conservación se requiere información sobre las trayectorias de la deforestación regional y de la distribución de la vegetación amenazada. Sin embargo, en algunas regiones obtener ninguna pérdida neta por medio de la conservación puede ser imposible. En estos casos, se requerirán otras actividades de compensación, como la reforestación.

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