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Keywords:

  • environmental governance;
  • erasure of knowledge;
  • ethnoecology;
  • King Vulture;
  • Latin America;
  • local ecological knowledge;
  • Sarcoramphus papa;
  • Autoridad ambiental;
  • borrar del conocimiento;
  • conocimiento ecológico local;
  • etnoecología;
  • Latinoamérica;
  • Sarcoramphus papa;
  • zopilote rey

Abstract

We describe conservation built on local expertise such that it constitutes a hybrid form of traditional and bureaucratic knowledge. Researchers regularly ask how local knowledge might be applied to programs linked to protected areas. By examining the production of conservation knowledge in southern Mexico, we assert local expertise is already central to conservation. However, bureaucratic norms and social identity differences between lay experts and conservation practitioners prevent the public valuing of traditional knowledge. We make this point by contrasting 2 examples. The first is a master's thesis survey of local experts regarding the biology of the King Vulture (Sarcoramphus papa) in which data collection took place in communities adjacent to the Calakmul Biosphere Reserve. The second is a workshop sponsored by the same reserve that instructed farmers on how to monitor endangered species, including the King Vulture. In both examples, conservation knowledge would not have existed without traditional knowledge. In both examples, this traditional knowledge is absent from scientific reporting. On the basis of these findings, we suggest conservation outcomes may be improved by recognizing the knowledge contributions local experts already make to conservation programming.

Mejorando los Resultados de la Conservación con la Percepción de Expertos y Burócratas Locales Haenn et al.

Resumen

La conservación se describe como construida sobre el conocimiento local, de tal forma que constituye una forma híbrida del conocimiento tradicional y el burocrático. Los investigadores preguntan regularmente cómo el conocimiento local puede aplicarse a programas relacionados con áreas protegidas. Al examinar la producción del conocimiento de la conservación en el sur de México, afirmamos que el conocimiento local ya es central para la conservación. Sin embargo, las normas burocráticas y las diferencias en la identidad social entre los expertos consagrados y los practicantes de la conservación previenen la valoración pública del conocimiento tradicional. Este punto lo hacemos al contrastar dos ejemplos. El primero es la encuesta de una tesis de maestría a los expertos locales con respecto a la biología del zopilote rey (Sarcoramphus papa) en la cual la colecta de datos tuvo lugar en las comunidades adyacentes a la Reserva de la Biósfera de Calakmul. El segundo es un taller patrocinado por la misma reserva que instruyó a los granjeros sobre cómo monitorear a las especies en peligro, incluido el zopilote rey. En ambos ejemplos el conocimiento de la conservación no podría haber existido sin el conocimiento tradicional. En ambos ejemplos, este conocimiento tradicional está ausente del reporte científico. Con base en estos hallazgos, sugerimos que los resultados de la conservación pueden mejorarse al reconocer las contribuciones para el conocimiento que los expertos locales ya hacen a la programación de la conservación.