The Biogeography of Globally Threatened Seabirds and Island Conservation Opportunities

Authors


Abstract

Seabirds are the most threatened group of marine animals; 29% of species are at some risk of extinction. Significant threats to seabirds occur on islands where they breed, but in many cases, effective island conservation can mitigate these threats. To guide island-based seabird conservation actions, we identified all islands with extant or extirpated populations of the 98 globally threatened seabird species, as recognized on the International Union for Conservation of Nature Red List, and quantified the presence of threatening invasive species, protected areas, and human populations. We matched these results with island attributes to highlight feasible island conservation opportunities. We identified 1362 threatened breeding seabird populations on 968 islands. On 803 (83%) of these islands, we identified threatening invasive species (20%), incomplete protected area coverage (23%), or both (40%). Most islands with threatened seabirds are amenable to island-wide conservation action because they are small (57% were <1 km2), uninhabited (74%), and occur in high- or middle-income countries (96%). Collectively these attributes make islands with threatened seabirds a rare opportunity for effective conservation at scale.

La Biogeografía de Aves Marinas Amenazadas Globalmente y las Oportunidades de Conservación en Islas

Resumen

Las aves marinas son el grupo más amenazado de animales marinos ya que el 29% de las especies tienen algún riesgo de extinción. Amenazas significativas para las aves marinas suceden en las islas donde se reproducen, pero en muchos casos la conservación efectiva de islas puede mitigar estas amenazas. Para orientar las acciones de conservación de aves marinas en islas, identificamos todas las islas con poblaciones existentes o extirpadas de 98 especies de aves marinas amenazadas, identificadas en la Lista Roja de la UICN, y cuantificamos la presencia de especies invasoras amenazantes, áreas protegidas y poblaciones humanas. Igualamos estos resultados con los atributos de la isla para resaltar las oportunidades de conservación factibles en la isla. Identificamos 1, 362 poblaciones reproductivas de aves marinas en 968 islas. En 803 (83%) de estas islas identificamos especies invasoras amenazantes (205), cobertura incompleta del área protegida (23%) o ambas (40%). La mayoría de las islas con aves marinas amenazadas son receptivas a una acción de conservación de toda la isla ya que son pequeñas (el 57% fue < 1km2), deshabitadas (74%) y se encuentran en países de ingresos altos o de nivel medio (96%). Estos atributos colectivamente hacen que las islas con aves marinas amenazadas sean una oportunidad rara para la conservación efectivo a escala.

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