Invisible Losses and the Logics of Resettlement Compensation

Authors


Abstract

The necessity of compensating people negatively affected by conservation and other development projects has been widely acknowledged. It is less widely acknowledged that because conventional compensation assessments focus on material resources and their economic equivalents, many important losses incurred by resettlers are invisible to project authorities. Through ethnographic observations and interviews, we documented losses identified by people facing resettlement from Mozambique's Limpopo National Park. We also examined resettlement planning documents to determine why decision makers’ assessments of natural resource use and value neglect losses residents identified as critical. Identifying, preventing, and mitigating invisible losses in resettlement planning necessitates a better understanding of intangible benefits residents derive from resources, which are often as or more important than their readily apparent material properties. These benefits include but are not limited to decision-making authority linked to owning land versus having the use of fields; ancestral identity and social belonging linked to gravesites; the importance of tree roots that provide a powerful sense of security because they suppress hunger in periods of scarcity; and the importance of people's location within social networks and hierarchies as they determine the benefits versus risks that will be incurred through resettlement.

Pérdidas Invisibles y la Lógica de la Compensación de Repoblación

Resumen

La necesidad de compensar a las personas afectadas negativamente por la conservación y otros proyectos de desarrollo se ha reconocido ampliamente. Es menos reconocido que ya que las valoraciones de la compensación convencional se enfocan en recursos materiales y sus equivalentes económicos, muchas pérdidas importantes causadas por repobladores son invisibles para quienes toman las decisiones. Por medio de observaciones etnográficas y entrevistas, documentamos las pérdidas identificadas por personas encarando la repoblación en el Parque Nacional Limpopo en Mozambique. También examinamos los documentos de planeación de la repoblación para determinar por qué las valoraciones del uso y valor de los recursos naturales de quienes toman las decisiones descuidan pérdidas que los residentes identifican como críticas. La planeación de la repoblación necesitó de un mejor entendimiento de los beneficios intangibles que los residentes obtienen de los recursos, que generalmente son igual o más importantes que sus propiedades materiales inmediatamente aparentes. Estos beneficios incluyen, pero no están limitados a, la autoridad que toma decisiones relacionada con poseer tierras contra tener el uso de los campos, la identidad ancestral y la pertenencia social relacionada con sitios de entierros, la importancia de las raíces de los árboles que proporcionan una sensación fuerte de seguridad ya que disminuyen el hambre durante periodos de escasez, y la importancia de la ubicación de las personas dentro de las redes sociales y las jerarquías mientras determinan los beneficios contra los riesgos que pueden provocarse por medio de la repoblación.

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