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Keywords:

  • Amazonia;
  • conservation policy;
  • in situ conservation;
  • national parks;
  • PADDD;
  • conservación in situ;
  • PADDD;
  • parques nacionales;
  • política de conservación

Abstract

Protected areas (PAs) are key elements for biodiversity conservation and ecosystem services. Brazil has the largest PA system in the world, covering approximately 220 million ha. This system expanded rapidly in the mid-1990s to the mid-2000s. Recent events in Brazil, however, have led to an increase in PA downgrading, downsizing, and degazettement (PADDD). Does this reflect a shift in the country's PA policy? We analyzed the occurrence, frequency, magnitude, type, spatial distribution, and causes of changes in PA boundaries and categories in Brazil. We identified 93 PADDD events from 1981 to 2012. Such events increased in frequency since 2008 and were ascribed primarily to generation and transmission of electricity in Amazonia. In Brazilian parks and reserves, 7.3 million ha were affected by PADDD events, and of these, 5.2 million ha were affected by downsizing or degazetting. Moreover, projects being considered by the Federal Congress may degazette 2.1 million ha of PA in Amazonia alone. Relaxing the protection status of existing PAs is proving to be politically easy in Brazil, and the recent increase in frequency and extension of PADDD reflects a change in governmental policy. By taking advantage of chronic deficiencies in financial and personnel resources and surveillance, disputes over land tenure, and the slowness of the Brazilian justice, government agencies have been implementing PADDD without consultation of civil society. If parks and reserves are to maintain their integrity, there will need to be investments in Brazilian PAs and a better understanding of the benefits PAs provide.

Degradación, Reajuste, Eliminacióm de las Listas y Reclasificación de Áreas Protegidas en Brasil

Resumen

Las áreas protegidas (APs) son elementos clave para la conservación de la biodiversidad y los servicios ecosistémicos. Brasil tiene el sistema más grande de APs en el mundo, cubriendo aproximadamente 220 millones de hectáreas. Este sistema se expandió rápidamente desde la mitad de los 90s hasta mediados de los 2000s. Sin embargo, los eventos recientes en Brasil han llevado a un incremento en la degradación, reajuste y eliminación de listas (PADDD, en inglés) de las áreas protegidas. ¿Esto refleja un cambio en la política de de APs del país? Analizamos la ocurrencia, la frecuencia, la magnitud, el tipo, la distribución espacial y las causas del cambio en las fronteras y categorías de las APs en Brasil. Identificamos 93 eventos de PADDD desde 1981 hasta 2012. La frecuencia de dichos eventos incrementaron desde 2008 y fueron adscritos principalmente a la generación y transmisión de electricidad en Amazonia. En las reservas y parques brasileños, 7.3 millones de hectáreas fueron afectadas por eventos de PADD, y de estos, 5.2 millones de hectáreas fueron afectadas por el reajuste o la eliminación de las listas. Además, proyectos que están siendo considerados por el Congreso Federal pueden remover 2.1 millones de hectáreas de AP tan solo en Amazonia. Relajar el estado de protección de APs existentes está probando ser políticamente fácil en Brasil, y el incremento reciente en la frecuencia y la extensión de PADDD refleja un cambio en la política gubernamental. Al tomar ventaja de las deficiencias crónicas en los recursos financieros y de personal y en la vigilancia, de las disputas por tenencia de terrenos, y de la lentitud de la justicia brasileña, las agencias de gobierno han estado implementados PADDD son consulta de la sociedad civil. Si los parques y las reservas quieren mantener su integridad, las inversiones en las APs brasileñas serán necesarias junto con un mejor entendimiento de los beneficios que las APs proporcionan.