Defining the Impact of Non-Native Species

Authors


Abstract

Non-native species cause changes in the ecosystems to which they are introduced. These changes, or some of them, are usually termed impacts; they can be manifold and potentially damaging to ecosystems and biodiversity. However, the impacts of most non-native species are poorly understood, and a synthesis of available information is being hindered because authors often do not clearly define impact. We argue that explicitly defining the impact of non-native species will promote progress toward a better understanding of the implications of changes to biodiversity and ecosystems caused by non-native species; help disentangle which aspects of scientific debates about non-native species are due to disparate definitions and which represent true scientific discord; and improve communication between scientists from different research disciplines and between scientists, managers, and policy makers. For these reasons and based on examples from the literature, we devised seven key questions that fall into 4 categories: directionality, classification and measurement, ecological or socio-economic changes, and scale. These questions should help in formulating clear and practical definitions of impact to suit specific scientific, stakeholder, or legislative contexts.

Definiendo el Impacto de las Especies No-Nativas

Resumen

Las especies no-nativas pueden causar cambios en los ecosistemas donde son introducidas. Estos cambios, o algunos de ellos, usualmente se denominan como impactos; estos pueden ser variados y potencialmente dañinos para los ecosistemas y la biodiversidad. Sin embargo, los impactos de la mayoría de las especies no-nativas están pobremente entendidos y una síntesis de información disponible se ve obstaculizada porque los autores continuamente no definen claramente impacto. Discutimos que definir explícitamente el impacto de las especies no-nativas promoverá el progreso hacia un mejor entendimiento de las implicaciones de los cambios a la biodiversidad y los ecosistemas causados por especies no-nativas; ayudar a entender cuáles aspectos de los debates científicos sobre especies no-nativas son debidos a definiciones diversas y cuáles representan un verdadero desacuerdo científico; y mejorar la comunicación entre científicos de diferentes disciplinas y entre científicos, administradores y quienes hacen las políticas. Por estas razones y basándonos en ejemplos tomados de la literatura, concebimos siete preguntas clave que caen en cuatro categorías: direccionalidad, clasificación y medida, cambios ecológicos o socio-económicos, y escala. Estas preguntas deberían ayudar en la formulación de definiciones claras y prácticas del impacto para encajar mejor con contextos científicos, de las partes interesadas o legislativos específicos.

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