Two Hundred Years of Local Avian Extinctions in Eastern Amazonia

Authors


Abstract

Local, regional, and global extinctions caused by habitat loss, degradation, and fragmentation have been widely reported for the tropics. The patterns and drivers of this loss of species are now increasingly well known in Amazonia, but there remains a significant gap in understanding of long-term trends in species persistence and extinction in anthropogenic landscapes. Such a historical perspective is critical for understanding the status and trends of extant biodiversity as well as for identifying priorities to halt further losses. Using extensive historical data sets of specimen records and results of contemporary surveys, we searched for evidence of local extinctions of a terra firma rainforest avifauna over 200 years in a 2500 km2 eastern Amazonian region around the Brazilian city of Belém. This region has the longest history of ornithological fieldwork in the entire Amazon basin and lies in the highly threatened Belém Centre of Endemism. We also compared our historically inferred extinction events with extensive data on species occurrences in a sample of catchments in a nearby municipality (Paragominas) that encompass a gradient of past forest loss. We found evidence for the possible extinction of 47 species (14% of the regional species pool) that were unreported from 1980 to 2013 (80% last recorded between 1900 and 1980). Seventeen species appear on the International Union for Conservation of Nature Red List, and many of these are large-bodied. The species lost from the region immediately around Belém are similar to those which are currently restricted to well-forested catchments in Paragominas. Although we anticipate the future rediscovery or recolonization of some species inferred to be extinct by our calculations, we also expect that there are likely to be additional local extinctions, not reported here, given the ongoing loss and degradation of remaining areas of native vegetation across eastern Amazonia.

Doscientos Años de Extinciones Locales de Aves en la Amazonia Oriental

Resumen

Las extinciones locales, regionales y globales causadas por la pérdida, degradación y fragmentación de hábitat se han reportado ampliamente para los trópicos. Los patrones y conductores de esta pérdida de especies son ahora muy conocidos en la Amazonia, pero aún persiste un vacío significativo en el entendimiento de las tendencias a largo plazo en la persistencia de las especies y la extinción en terrenos antropogénicos. Dicha perspectiva histórica es crítica para entender el estado y las tendencias de la biodiversidad existente así como para identificar prioridades que detengan las pérdidas futuras. Al usar juegos de datos históricos extensivos de registros de especímenes y resultados de sondeos contemporáneos, buscamos evidencias de extinciones locales de avifauna en una selva de tierra firme a lo largo de 200 años en una región de 2, 500 km2 en la Amazonia oriental, cerca de la ciudad brasileña de Belém. Esta región tiene la mayor historia de trabajo de campo ornitológico en toda la cuenca del Amazonas y yace en el altamente amenazado Centro de Endemismo de Belém. También comparamos nuestros eventos de extinción inferidos históricamente con los datos extensos de la ocurrencia de especies en una muestra de zonas de influencia en una municipalidad cercana (Paragominas) que engloba un gradiente de pérdidas pasadas de bosque. Encontramos evidencias de la extinción posible de 47 especies (14% del acervo regional de especies) que no se reportaron de 1980 a 2013 (80% fue reportado por última vez entre 1900 y 1980). Diecisiete especies aparecen en la Lista Roja de la UICN, y muchas de estas son de gran tamaño. Las especies perdidas en la región inmediata a Belém son similares a aquellas que actualmente están restringidas a zonas de influencia con bosques bien desarrollados en Paragominas. Aunque anticipamos el futuro redescubrimiento o recolonización de algunas especies que se infiere están extintas de acuerdo a nuestros cálculos, también esperamos que probablemente existan extinciones locales adicionales, no reportadas aquí, dada la pérdida y degradación continua de las áreas restantes de vegetación nativa a lo largo de la Amazonia oriental.

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