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Keywords:

  • antagonism;
  • edge effects;
  • forest fragmentation;
  • fragment size;
  • meta-analysis;
  • mutualism;
  • species interactions;
  • antagonismo;
  • efectos de borde;
  • fragmentación del bosque;
  • interacción de especies;
  • meta-análisis;
  • mutualismo;
  • tamaño de fragmento

Abstract

Forest fragmentation dramatically alters species persistence and distribution and affects many ecological interactions among species. Recent studies suggest that mutualisms, such as pollination and seed dispersal, are more sensitive to the negative effects of forest fragmentation than antagonisms, such as predation or herbivory. We applied meta-analytical techniques to evaluate this hypothesis and quantified the relative contributions of different components of the fragmentation process (decreases in fragment size, edge effects, increased isolation, and habitat degradation) to the overall effect. The effects of fragmentation on mutualisms were primarily driven by habitat degradation, edge effects, and fragment isolation, and, as predicted, they were consistently more negative on mutualisms than on antagonisms. For the most studied interaction type, seed dispersal, only certain components of fragmentation had significant (edge effects) or marginally significant (fragment size) effects. Seed size modulated the effect of fragmentation: species with large seeds showed stronger negative impacts of fragmentation via reduced dispersal rates. Our results reveal that different components of the habitat fragmentation process have varying impacts on key mutualisms. We also conclude that antagonistic interactions have been understudied in fragmented landscapes, most of the research has concentrated on particular types of mutualistic interactions such as seed dispersal, and that available studies of interspecific interactions have a strong geographical bias (arising mostly from studies carried out in Brazil, Chile, and the United States).

Meta-Análisis de los Efectos de la Fragmentación del Bosque sobre las Interacciones Interespecíficas

Resumen

La fragmentación del bosque altera dramáticamente la persistencia y distribución de las especies y afecta a muchas interacciones ecológicas entre las mismas. Estudios recientes sugieren que los mutualismos, como la polinización y la dispersión de semillas, son más sensibles a los efectos negativos de la fragmentación del bosque que los antagonismos, como la depredación y la herbivoría. Aplicamos técnicas de meta-análisis para evaluar esta hipótesis y cuantificamos las contribuciones relativas de los componentes diferentes del proceso de fragmentación (disminuciones en el tamaño de fragmento, efectos de borde, aislamiento incrementado y degradación de hábitat) al efecto total. Los efectos de la fragmentación sobre los mutualismos fueron conducidos principalmente por la degradación del hábitat, los efectos de borde y el aislamiento de fragmentos y, como se predijo, fueron más negativos consecuentemente sobre los mutualismos que sobre los antagonismos. Para el tipo de interacción más estudiado, dispersión de semillas, sólo ciertos componentes de la fragmentación tuvieron efectos significativos (efecto de borde) o significativos marginalmente (tamaño de fragmento). El tamaño de la semilla moduló el efecto de la fragmentación: las especies con semillas grandes mostraron impactos de fragmentación negativos más fuertes por medio de las tasas de dispersión. Nuestros resultados revelan que los componentes diferentes del proceso de fragmentación de hábitat han sido poco estudiados en paisajes fragmentados, que la mayoría de las investigaciones se han concentrado en tipos particulares de interacciones mutualistas como la dispersión de semillas, y que los estudios disponibles de interacciones interespecíficas tienen una parcialidad geográfica fuerte (surgiendo principalmente de estudios llevados a cabo en Brasil, Chile y los Estados Unidos).